Coronavirus: el desastre francés

 

En contraste con las fantasías de la Unión Europea, las fronteras aparentemente importan. Francia nunca los cerró; en cambio, permitió que un gran número de posibles portadores de coronavirus ingresen al país. En la imagen: un policía francés utiliza un avión no tripulado para verificar los alrededores de la frontera franco-alemana en Estrasburgo, Francia, el 9 de abril de 2020. (Foto de Frederick Florin / AFP a través de Getty Images)

por Guy Millière

El 9 de abril, en Francia, uno de los tres países europeos más afectados por COVID-19, siendo los otros España e Italia, 1.341 personas murieron por el virus del Partido Comunista Chino. Para Italia, el principal país europeo afectado hasta ahora, la cifra del 9 de abril fue de 610 muertes; para España 446 y para Alemania 266. Si bien la pandemia se ha estabilizado en Italia y España, y en Alemania parece contenida , en Francia todavía parece expandirse .

Las decisiones extremadamente malas tomadas por las autoridades crearon una situación de contagio más destructiva de lo que debería haber sido.

La primera mala decisión fue que, en contraste con las fantasías de la Unión Europea, las fronteras aparentemente importan. Francia nunca los cerró ; en cambio, permitió que un gran número de potenciales portadores de virus ingresaran al país. Incluso cuando se hizo evidente que en Italia la pandemia estaba tomando proporciones catastróficas , la frontera de Francia con Italia permaneció abierta. El gobierno italiano, por el contrario, prohibió el 10 de marzo que los franceses vinieran a su territorio o que los italianos fueran a Francia, pero hasta la fecha, Francia no ha puesto controles en su lado de la frontera.

La situación es la misma en la frontera de Francia con España , a pesar de la terrible situación allí. Desde el 17 de marzo, ha sido prácticamente imposible ir de Francia a España, pero llegar a Francia desde España es fácil: solo debe mostrar su identificación a un oficial de policía. Lo mismo ocurre con la frontera de Francia con Alemania. El 16 de marzo, Alemania cerró su frontera con Francia, pero Francia se negó a hacer lo mismo con su frontera con Alemania. Cuando, el 26 de febrero, un partido de fútbol entre un equipo francés y un equipo italiano tuvo lugar en Lyon, la tercera ciudad más grande de Francia, asistieron 3.000 seguidores italianos , a pesar de que los pacientes ya acudían en masa a los hospitales de Italia.

Francia nunca cerró sus aeropuertos; todavía están abiertos a “nacionales de los Estados miembros del EEE, Suiza, pasajeros con pasaporte británico y aquellos con permisos de residencia emitidos por Francia” y profesionales de la salud. Anteriormente, hasta los últimos días de marzo, las personas que llegaban de China ni siquiera estaban sujetas a controles de salud. Los franceses en Wuhan, la ciudad donde se originó la pandemia, fueron repatriados por un avión militar y, a su llegada a Francia, fueron puestos en cuarentena. Mientras Air France interrumpió sus vuelos a China el 30 de enero, las aerolíneas chinas y otras que parten de Shanghai y Beijing continúan aterrizando en Francia.

El presidente francés, Emmanuel Macron, resumió la posición oficial de Francia sobre la práctica: “Los virus no tienen pasaportes”, dijo. Miembros del gobierno francés repitieron el mismo dogma. Algunos comentaristas les recordaron que los virus viajan con personas infectadas, que pueden detenerse en las fronteras, y que las fronteras son esenciales para detener o retrasar la propagación de una enfermedad, pero el esfuerzo fue inútil. Macron terminó diciendo que las fronteras del área Schengen (26 estados europeos que han abolido oficialmente todos los pasaportes y el control fronterizo entre sí) no podían cerrarse y enfurecerse contra otros líderes europeos por reintroducir controles fronterizos entre los países miembros del área Schengen. “Lo que está en juego”, dijo, aparentemente más preocupado por el “proyecto europeo” que por la vida de millones de personas, “es la supervivencia del proyecto europeo”.

Otras malas decisiones la gestión desastrosa de los medios de lucha contra la pandemia.

A principios de marzo, cuando personas en grandes cantidades comenzaron a llegar enfermas a los hospitales, los médicos y los cuidadores advirtieron que no tenían suficientes máscaras y dijeron que trabajar sin ningún equipo de protección los ponía en alto riesgo. Los periodistas descubrieron rápidamente que en 2013, Francia poseía una reserva de varios millones de máscaras, pero que el gobierno había decidido destruirlas para reducir los costos de almacenamiento. En enero de 2020, todavía quedaban unos cientos de miles de máscaras, pero el 19 de febrero, el presidente Macron decidió enviarlas a Wuhan, como un “gesto de solidaridad con el pueblo chino”.

Luego, el gobierno francés anunció que las máscaras estarían disponibles pronto, pero a fines de marzo, la mayoría de los médicos y cuidadores aún no tenían máscaras . Varios doctores cayeron enfermos. Hasta el 10 de abril, ocho murieron por COVID-19 y varios otros se encuentran en estado crítico. El 20 de marzo, la portavoz del gobierno, Sibeth N’Diaye, dijo incorrectamente que “las máscaras son esencialmente inútiles”.

A finales de febrero, Francia casi no tenía pruebas disponibles y no tenía medios para fabricarlas. El gobierno decidió comprar pruebas de China, pero para el 19 de marzo, el número de pruebas aún era insuficiente . Mientras que Alemania realizó 500,000 pruebas de detección por semana, Francia solo pudo realizar 50,000 .

En lugar de admitir que las pruebas no estaban disponibles, o que el gobierno había manejado mal la situación, el ministro de salud de Francia, Olivier Veran, anunció que la evaluación a gran escala era inútil y que Francia había elegido “proceder de manera diferente”.

Las elecciones municipales, programadas para el 15 de marzo, tuvieron lugar a pesar del virus y del hecho de que muchos médicos advirtieron que los colegios electorales eran lugares de contagio. Efectivamente, en los días que siguieron, cientos de personas a cargo de los colegios electorales acudieron a los hospitales. El 16 de marzo, el presidente Macron pronunció un discurso declarando que “Francia está en guerra” y que al día siguiente, 17 de marzo, Francia quedaría encerrada.

El bloqueo sigue vigente y el gobierno francés ha decidido extenderlo indefinidamente. Las reglas son estrictas. Los franceses solo pueden salir de casa, en un radio de un kilómetro , durante una hora al día, para comprar alimentos, y deben tener una autorización por escrito para presentar a la policía que patrulla las calles. Cualquier persona que esté en una calle sin autorización es multado con 135 euros ($ 145) la primera vez, 1,500 euros ($ 1,630) la segunda vez, y después de tres delitos, puede ser sentenciado a seis meses de prisión. Se prohíbe cualquier reunión con una persona que no comparta el mismo lugar de cierre.

La mayoría de la población ha cumplido, excepto en las zonas prohibidas. La policía recibió la orden de hacer la vista gorda ante lo que sucede allí . La zona prohibida en Seine Saint Denis, por ejemplo, tiene una tasa de mortalidad 63% más alta que en el resto del país.

No era exactamente un secreto que antes de la pandemia la economía francesa tampoco había estado yendo tan bien. El crecimiento fue apenas superior a cero y el desempleo alto. Ahora, la economía francesa se ha detenido efectivamente . Es difícil imaginar cuál será la situación después de la pandemia.

Ahora, casi todos los hospitales franceses están llenos ; los pacientes esperan en camas en los pasillos. El 18 de marzo, Francia tenía solo 5.000 ventiladores, por lo que comenzaron los procedimientos de “triaje” : algunos pacientes sobrevivieron, otros, por falta de tratamiento, no lo hicieron.

Un escándalo estalló. Agnes Buzyn, quien fue Ministra de Salud hasta el 16 de febrero, luego candidata a la alcaldía de París; luego, el 15 de marzo, derrotado, dijo el 18 de marzo: “Sabía que un tsunami [presumiblemente significa una pandemia mortal] iba a golpear a Francia”. Agregó que le contó todo al presidente Macron en enero. Inmediatamente, Marine Le Pen, presidente del Rally Nacional, el principal partido de oposición en Francia, dijo que “al guardar silencio sobre una situación preocupante, Agnes Buzyn se comportó de una manera desmesurada”. Le Pen agregó , “si Agnes Buzyn está diciendo la verdad, el gobierno y el presidente Macron han fallado seriamente en sus deberes, y el caso tendrá que ser llevado ante un Tribunal de Justicia”.

Sin embargo, otro escándalo, aún más importante, había estallado antes de eso. El 25 de febrero, un célebre epidemiólogo francés, el profesor Didier Raoult, presidente del Instituto del Hospital Universitario de Marsella para Enfermedades Infecciosas (Infección Méditerranée), uno de los principales centros de investigación europeos sobre epidemias y pandemias, publicó un video, “Coronavirus: hacia un camino fuera de la crisis “. En él, dijo que había encontrado un tratamiento para las personas infectadas rápidamente: hidroxicloroquina (un medicamento utilizado contra la malaria desde 1949) y azitromicina (un antibiótico de uso común), que ya había curado a 24 pacientes.

Inmediatamente, Olivier Veran, el nuevo ministro de salud francés, dijo que las declaraciones del profesor Raoult eran “inaceptables”. Comenzó una dura batalla médica y política. Muchos médicos cercanos al presidente Macron estuvieron de acuerdo con Veran y denunciaron a Raoult. Algunos incluso afirmaron que era un “charlatán”, aparentemente olvidando que, hasta entonces, el profesor Raoult había sido considerado por el epidemiólogo más prestigioso de Francia . Otros médicos dijeron que el Dr. Raoult tenía razón y apoyó sus hallazgos.

En un intento por calmar la controversia, el gobierno francés, por decreto , autorizó el tratamiento del profesor Raoult en “hospitales militares” para “pacientes que alcanzan la fase aguda de la enfermedad”, pero prohibió a los médicos de familia recetar hidroxicloroquina. El profesor Raoult respondió que el tratamiento solo era efectivo si se administraba ” antes de que la enfermedad alcanzara su fase aguda “. [Énfasis añadido]

El gobierno lanzó un ensayo clínico, pero el profesor Raoult dijo que “el ensayo no se basa en el tratamiento que uso y está destinado a fracasar”.

El 10 de abril, el profesor Raoult publicó datos que mostraban que había tratado y curado a 2.401 pacientes. Una encuesta internacional reciente de miles de médicos calificó a la hidroxicloroquina como la “terapia más efectiva” para combatir el COVID 19. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha autorizado el “uso compasivo” generalizado de la hidroxicloroquina, mientras espera los resultados de las pruebas científicas , proyectos para estar completo en “un año o año y medio”.

Philippe Douste Blazy, profesor de medicina, ex ministro de salud francés, dijo que “el comportamiento obstructivo de Emmanuel Macron y el gobierno francés” fue “criminal”. Agregó que “el tratamiento propuesto por el profesor Raoult tiene resultados positivos” y que “Francia pronto será el último país en rechazar el uso de hidroxicloroquina por parte de los médicos”. Luego lanzó una petición pidiendo al gobierno que deje de obstruir el uso del tratamiento. El texto fue firmado por miles de médicos, profesores de medicina y otros ex ministros de salud.

El tratamiento recomendado por el profesor Raoult todavía no puede ser recetado por médicos de familia franceses. Un decreto promulgado por el presidente Macron el 28 de marzo autorizó a los médicos a usar Rivotril (clonazepam) para “aliviar el sufrimiento del paciente en un estado de dificultad respiratoria”. El clonazepam ralentiza la respiración y puede provocar paro respiratorio. El Dr. Christian Coulon, un anestesiólogo reconocido, tuiteó :

“La eutanasia de nuestros mayores que sufren de insuficiencia respiratoria. Sí, decidieron [hacerlo]. Como médico, sufro profundamente”.

El Dr. Serge Rader explicó por radio el 3 de abril que muchas personas mayores que viven en hogares de ancianos y que reciben Covid-19 no son enviadas a un hospital porque los hospitales están abrumados; en cambio, reciben una inyección de Rivotril y mueren solos en sus habitaciones. Muchos otros médicos expresaron su horror en las redes sociales, pero agregaron que no tenían poder.

El resultado es que la ansiedad y la ira han aumentado considerablemente en la población y se suman a la angustia derivada de la pandemia y el estricto encierro.

Un abogado francés, Regis de Castelnau, escribió en Marianne , una revista de centro izquierda:

“El comportamiento de nuestros líderes ha estado marcado por la falta de preparación, la casualidad, el cinismo y muchos de sus actos implican la aplicación de la ley penal. El peligro deliberado de la vida de los demás y la falta de asistencia a las personas en peligro son evidentes … En la guerra, los generales juzgados incompetentes a veces son fusilados. El presidente y otros funcionarios son conscientes de esto y deben saber que serán responsables “.

Los economistas esperan que el PIB de Francia en el segundo trimestre de 2020 esté en caída libre . Un economista, Emmanuel Lechypre, dijo : “Francia experimentará una recesión muy severa … Lo que está sucediendo nunca se ha visto en el pasado y el país nunca será el mismo”.

Una encuesta reciente muestra que el 70% de los franceses piensan que el gobierno no está diciendo la verdad, y el 79% piensa que el gobierno y el presidente no saben a dónde van.

Antes de la pandemia, Francia estaba al borde del caos. Desde el momento en que el presidente Macron fue elegido, ni una sola semana en Francia ha pasado sin manifestaciones. El levantamiento de los “chalecos amarillos” duró 70 semanas y estuvo acompañado de disturbios. Una huelga contra una reforma del sistema de pensiones francés en quiebra que comenzó en diciembre de 2019 duró hasta la aparición de la pandemia.

El 27 de marzo, Macron dijo en tono amenazador que quienes criticaron su manejo de la pandemia eran “irresponsables” y que recordaría “aquellos que no cumplieron con sus expectativas”.

El 1 de abril, el columnista Ivan Rioufol escribió en Le Figaro :

“El presidente no solo está equivocado, sino que mintió y dejó que otros mintieran. Él y su equipo son culpables. El discurso oficial no pudo evaluar la gravedad de la situación. Negó, hasta el punto de lo absurdo, la utilidad de las fronteras nacionales”. … Es el gobierno que repitió, antes de afirmar lo contrario, que las máscaras y las pruebas son inútiles. Es el Estado que mantiene una confusión incomprensible sobre la cloroquina … La ley del silencio que a Macron le gustaría imponer es completamente insostenible. “

Aquellos que detentan el poder en Francia parecen más desorientados hoy que antes de la pandemia. Lamentablemente, una debacle en Francia parece cada vez más cerca.

En los principales medios de comunicación franceses, China recibe un trato extremadamente cortés. Ningún periodista recordará al público que la pandemia comenzó en Wuhan, China. Los reporteros dicen que Estados Unidos se encuentra en una situación difícil y muestran los hospitales de Nueva York, como si mostrar el sufrimiento de los estadounidenses aliviara el sufrimiento de los franceses.

Los principales medios de comunicación de Francia harían bien en luchar más para que los médicos puedan suministrar hidroxicloroquina con azitromicina y sulfato de zinc. Los medios franceses también harían bien en ser más conscientes del sucio juego que China está jugando. El 5 de abril, comenzaron a llegar informes de que en enero, antes de que China le avisara al mundo que había un problema, había comenzado a mentir deliberadamente al respecto. El 14 de enero de 2020, en un tuit, la Organización Mundial de la Salud repitió la mentira de China :

“Las investigaciones realizadas por las autoridades chinas no han encontrado evidencia clara de transmisión de persona a persona de la novela #coronavirus (2019-nCoV) identificada en #Wuhan, #China”

Mientras tanto, Maria Bartiromo reveló en Fox News que, antes de alertar al mundo sobre la crisis del coronavirus, China había comenzado a arrinconar el mercado de suministros médicos. Compró más de $ 2 mil millones en máscaras médicas: China produce la mitad del suministro mundial; ¿Por qué los compraría? – así como cientos de millones de dólares en otros equipos médicos. Ahora, los informes indican que China está exigiendo el pago de Italia por el equipo médico donado que Italia había donado a China y que China ahora quiere que Italia vuelva a comprar.

Finalmente, no perjudicaría a los medios de comunicación franceses mostrar más compasión, prestar más atención a lo que dicen, observar con más cuidado su propia sociedad y pensar en formas de encontrar soluciones a la disfunción económica y política que desencadenó tal horror inimaginable.

El Dr. Guy Millière, profesor de la Universidad de París, es autor de 27 libros sobre Francia y Europa.

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