7 formas de desarrollar una estrategia diplomática integral con Turquía

Joe Biden debe mantener cuidadosamente la relación entre Estados Unidos y Turquía. Después de todo, si Erdogan optaba por atender a su público turco antiestadounidense y abandonar la OTAN, o expulsar a Estados Unidos de la base aérea de Incirlik, entonces la alianza podría desaparecer. 

por Russell A. Berman Dania Koleilat Khatib

El presidente Joe Biden y el presidente de Turquía, Recip Erdogan, se reunirán el 14 de junio. La relación bilateral ha sufrido considerablemente debido a las decisiones de ambas partes durante los últimos años, pero la próxima reunión presenta una oportunidad para reparar parte del daño. Los dos líderes no deben desperdiciar la oportunidad.

Cada lado tiene fuertes razones para reconstruir esta importante alianza, pero cada líder también se enfrenta a una oposición política interna que los empuja hacia una confrontación prolongada: el sentimiento anti-Turquía entre los demócratas progresistas en el Congreso y el antiamericanismo generalizado en el electorado turco. Romper este punto muerto requerirá diplomacia, liderazgo y, lo más importante, pasos reales tanto de Biden como de Erdogan, pero depende principalmente de Biden acercarse a Erdogan para dar el primer paso y hacer avanzar la relación de manera productiva. 

Estados Unidos y Turquía están vinculados entre sí como aliados de la OTAN. Comparten una larga historia de colaboración y sus intereses estratégicos están alineados en puntos clave, especialmente para contrarrestar a Rusia, para lo cual la OTAN es vital. Sin embargo, una OTAN fuerte es imposible sin una cooperación genuina entre Washington y Ankara. Turquía no solo es el segundo ejército más grande de la alianza, solo superada por Estados Unidos, sino que la propia OTAN se enfrenta al escepticismo y las dudas de los miembros europeos clave. El presidente francés Emanuel Macron declaró notoriamente a la OTAN como «muerte cerebral», y es bien conocida la renuencia de Alemania a contribuir proporcionalmente a la defensa colectiva. Dada la perspectiva ambigua de los principales países europeos hacia la seguridad, Biden debería hacer todo lo posible para mantener estable a Turquía dentro de la OTAN. 

Si bien Turquía y la agenda de EE. UU. Están en gran parte de acuerdo con respecto a contrarrestar a Moscú, ya sea en el Mar Negro, Siria o Libia, existe una larga lista de otros puntos de conflicto. Washington ha criticado la decisión turca de comprar el sistema ruso S-400, así como existe descontento con las medidas represivas internas tratadas como violaciones a los derechos humanos. De manera similar, la reciente declaración de Biden sobre la culpabilidad otomana en el genocidio armenio ha enfatizado la percepción de Estados Unidos en Turquía. Mientras tanto, Erdogan y gran parte del público turco creen que Estados Unidos está brindando protección intencionalmente a Fethullah Gulen, visto como la fuerza detrás del intento de golpe de 2016. De manera más general, Estados Unidos y Turquía están en desacuerdo en una variedad de cuestiones regionales, incluidas las disputas en el Mediterráneo oriental y el conflicto entre Israel y los palestinos.

En lugar de abordar estos problemas por partes, Biden debería iniciar una estrategia diplomática integral basada en intercambios y compromisos mutuamente beneficiosos para estabilizar la alianza. Tal estrategia sería consistente con la narrativa de la administración Biden de que “Estados Unidos ha vuelto” y su insistencia en la centralidad de la diplomacia. Biden debería usar su reunión con Erdogan para comunicarse con la voluntad de hacer concesiones en los puntos apropiados y negociar sobre otros, con el espíritu de reparar la asociación.

La principal disputa que divide a Turquía y Estados Unidos es el conflicto en el noreste de Siria y la asociación equivocada que Estados Unidos estableció con las fuerzas kurdas del YPG-PKK. Turquía los ve de manera creíble como una amenaza existencial. Estados Unidos le debe a Turquía, aliado de la OTAN, una respuesta inequívoca a sus preocupaciones sobre el terrorismo kurdo. Un movimiento audaz de Biden en este punto podría mejorar las relaciones bilaterales de manera significativa y contribuir en gran medida a contrarrestar el sentimiento antinorteamericano. Este es el verdadero meollo del asunto. 

En segundo lugar, el impasse sobre los misiles S-400 necesita una rápida mitigación y resolución. Estados Unidos debería ofrecer a Turquía los misiles Patriot como alternativa y devolver a Turquía al programa F-35. Esto requerirá la colaboración del Congreso a la luz de CAATSA; aquí, la administración Biden podría hacer un buen uso de la mayoría demócrata. Sin embargo, esta oferta debería estar vinculada al compromiso de Turquía de no buscar otras armas que puedan comprometer a la OTAN. Un incentivo podría involucrar el apoyo estadounidense para el desarrollo de la producción nacional de armas turcas.  

En tercer lugar, si bien el gobierno turco no ha proporcionado a los EE. UU. Pruebas suficientes para justificar la extradición de Gulen, se podría alentar a los ciudadanos turcos que tienen quejas con los gulenistas a iniciar demandas en los tribunales de EE. UU. Tal paso podría demostrar la efectividad del estado de derecho estadounidense a Erdogan y al público turco. 

Cuarto, más allá de las irritaciones específicas en las relaciones bilaterales entre Estados Unidos y Turquía, Estados Unidos debería participar enérgicamente como mediador en la región. Estados Unidos debería impulsar un acercamiento turco-saudí en el que los dos países encuentren un terreno común, por ejemplo en Siria, Irak y Libia y para frenar los esfuerzos de desestabilización de Irán. Estados Unidos debería trabajar de manera similar para reducir las tensiones entre Turquía e Israel mediante la intermediación de un acuerdo de no interferencia entre los Emiratos Árabes Unidos y Turquía. Turquía también debe recibir el crédito que merece por su cooperación con Ucrania.

En quinto lugar, Estados Unidos puede trabajar para despolitizar la disputa del Mediterráneo oriental sobre las fronteras marítimas y fomentar una resolución colaborativa y técnica. En ausencia del liderazgo estadounidense, este problema solo empeorará. Es necesario explorar un proceso neutral, que potencialmente involucre a un comité de expertos de la ONU, pero se necesita un compromiso más proactivo por parte de los diplomáticos estadounidenses. 

En sexto lugar, Estados Unidos debería basarse en la asociación histórica con Turquía donde los intereses se superponen: en el Mar Negro, Siria, Libia y Somalia. Si Estados Unidos quiere reafirmar su posición en los asuntos mundiales sin expandir su presencia militar, entonces necesita socios como Turquía para ejercer una influencia constructiva en las regiones en las que es un actor vital: el Medio Oriente, el Mediterráneo Oriental, la región del Mar Negro, el Cáucaso, Asia Central y Europa también. 

Séptimo, a raíz de la declaración de Biden sobre Armenia, debe dejar en claro que reconocer el sufrimiento de los armenios no fue un ataque a la República de Turquía. En cambio, Estados Unidos debería proponer un marco para la apertura de las fronteras entre Armenia y Turquía y ayudar a los dos países a trabajar hacia la normalización de las relaciones. 

Ninguno de estos problemas que afectan las relaciones bilaterales entre Estados Unidos y Turquía es simple. Cada uno requiere buena voluntad y compromiso. Sin embargo, a menos que Estados Unidos inicie una amplia estrategia de reconciliación, estos problemas se agravarán y eventualmente explotarán. Dado el peligro que representa una posible ruptura entre Ankara y Washington, el asunto es urgente. Biden debería aprovechar la oportunidad para «reconstruir mejor» y devolver esta relación bilateral a una base firme.  

Debido a que Rusia representa actualmente una amenaza creciente y las relaciones entre Turquía y la Unión Europea siguen siendo tensas, ha llegado el momento de que Estados Unidos dé un paso adelante como amigo y partidario de Turquía desde hace mucho tiempo. Este es un momento propicio para que Washington se acerque a su aliado para reparar y reafirmar la asociación. Ahora depende de Biden trabajar hacia un gran trato como una forma de asegurar el compromiso de Turquía con el redil occidental.

Russell A. Berman es miembro senior de la Hoover Institution y profesor de Humanidades en la Universidad de Stanford. Las opiniones expresadas aquí son suyas. 

La Dra. Dania Koleilat Khatib es la cofundadora y presidenta del Centro de Investigación para la Cooperación y la Construcción de la Paz (RCCP), una organización Track II con sede en el Líbano. 

Imagen: Reuters

Fuente: The Interest National

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