¿Joe Biden se toma en serio las negociaciones con Corea del Norte?

La administración Biden nominó a un enviado especial para el Norte, Sung Kim. Sin embargo, Corea es solo su pasatiempo, o quizás un trabajo ligero fuera del horario laboral. Su trabajo diario seguirá siendo embajador en Indonesia.

por Doug BandowSiga a Doug_Bandow en TwitterL

Estados Unidos no tiene embajador en la República Popular Democrática de Corea. Eso refleja la tonta creencia de Washington de que el reconocimiento diplomático implicaría aprobación. Durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética intercambiaron embajadores, mantuvieron embajadas y se comunicaron regularmente. Sin embargo, el contacto diplomático más cercano entre Estados Unidos y la RPDC es la ciudad de Nueva York, con la misión de las Naciones Unidas de Corea del Norte.

La administración Biden nominó a un enviado especial para el Norte, Sung Kim. Sin embargo, Corea es solo su pasatiempo, o quizás un trabajo ligero fuera del horario laboral. Su trabajo diario seguirá siendo embajador en Indonesia .

La RPDC puede tomar esto como un desaire. Eso debería ser de poca importancia, pero Pyongyang trata el simbolismo con seriedad y podría ver el estatus de Kim como evidencia de que Washington no toma en serio el compromiso. El resultado podría ser una mezcla impredecible de silencio irritado y diatribas quejumbrosas, resaltadas por comportamientos perturbadores de un tipo u otro.

Aún así, la combinación de Kim podría funcionar si estuviera sirviendo en, digamos, Brunei . Después de todo, nadie se preocupa mucho por lo que sucede allí. Sin embargo, Indonesia es una nación compleja con una serie de problemas. Es el estado de mayoría musulmana más poblado del mundo, sede del islam sunita generalmente tolerante, pero que periódicamente sufre persecución religiosa y terrorismo. Yakarta también será un actor regional cada vez más importante en los próximos años.

Mientras el Norte permanezca en gran parte sellado dentro de sus propias fronteras, es posible que Kim no se preocupe por trabajar horas extras. Sin embargo, su trabajo es, o al menos debería ser, involucrar activamente a Pyongyang.

Eso significa presionar a Pyongyang para abrir un diálogo. Discutiendo posibles estrategias con el gobierno de Moon de Corea del Sur. Hablar con funcionarios japoneses sobre intentar reiniciar las conversaciones estancadas durante mucho tiempo por la controversia sobre el secuestro de ciudadanos japoneses en la RPDC. Intentar mover a los gobiernos de China y Rusia para ayudar a abordar el Norte y proponer los pasos que podrían tomar. Además de entablar relaciones con organizaciones no gubernamentales y empresas que han trabajado o les gustaría operar en Corea del Norte.

Además de eso, debería estar tratando con el Congreso. Actualmente hay casi 535 aspirantes a secretarios de estado en Capitol Hill que habitualmente intentan imponer sus puntos de vista, generalmente agresivos e intervencionistas, sobre la administración reinante, independientemente del partido. La mayoría de las veces, los legisladores votan para imponer sanciones y restringir su expulsión, exigiendo la sumisión total del país en cuestión, incluidos Rusia, Siria, Irán o Corea del Norte. Como era de esperar, estos gobiernos suelen responder como lo haría Estados Unidos si se enfrentara de manera similar, con un desprecio despectivo, dejando pocas posibilidades a la diplomacia.

Por lo tanto, el enviado a Pyongyang debería ser un trabajo de tiempo completo.

Además, la administración Biden no tiene tiempo que perder. Aidan Foster-Carter, investigador senior honorario en sociología y Corea moderna en la Universidad de Leeds, describió recientemente cómo la inadecuada continuidad de las políticas en Estados Unidos y Corea del Sur les dificultaba tratar con el Norte.

“Kim Jong Un ahora tiene 37 años. Si él también llega a los 82, eso le da otros 45 años: hasta el 2066”, explicó Foster-Carter. “Eso parece inimaginablemente distante, ¿quién sabe cómo será nuestro mundo para entonces? Lo que sí sabemos es que, en ese momento, Corea del Sur elegirá y enviará no menos de ocho —¡ocho! – presidentes nuevos y diferentes. Esto aumenta a nueve solo un año después, en 2067. En los EE. UU., Habrá un mínimo de cinco nuevos presidentes durante el mismo período de tiempo, y tal vez varios más si los titulares no logran ganar la reelección «.

Si Joe Biden permite que este año pase, ya estamos en la mitad del camino, entrará en un año enfocado en las elecciones de mitad de período, con la carrera presidencial programada para comenzar en 2023. Y es posible que Biden ni siquiera vuelva a presentarse. En ese momento, su autoridad se agotaría a diario. Además, Moon Jae-in de Corea del Sur está en su último año en el cargo y fue un pato cojo incluso antes de que su partido perdiera dos importantes carreras por la alcaldía ante la oposición. Pronto, Estados Unidos no tendrá un socio negociador eficaz en el Sur.

¿Y qué sigue a la administración liberal Moon? La derecha de la República de Corea, que celebra la dependencia de Seúl del apoyo militar estadounidense, adopta una postura más intransigente hacia el Norte. Una administración conservadora duraría hasta 2027, que es cuando una administración de Biden de segundo mandato estaría a menos de dos años de dejar el cargo. La probabilidad de un compromiso enérgico con Pyongyang parece entonces baja.

Este futuro potencialmente sombrío se encuentra en la cima de una agenda de política exterior muy abarrotada para la administración Biden. El presidente pronto se dirigirá a Europa para una reunión de la OTAN y una cumbre con el presidente ruso Vladimir Putin. China parece encabezar la lista de enemigos informales de la administración y consumirá de manera desproporcionada la atención y los recursos de la administración. Hasta ahora, el mundo ha estado proporcionando una crisis en constante cambio durante el día: el secuestro del cielo de Bielorrusia, la explosión palestina de Israel, el tsunami del coronavirus de la India, el arresto de Alexie Navalny, el golpe de Birmania, la avalancha de la frontera sur. ¿Quién sabe qué vendrá después?

Sin embargo, la demora no es una ventaja para Estados Unidos. En los tres años transcurridos desde la fallida cumbre de Hanoi, Kim se ha negado efectivamente a participar. La RPDC incluso se apartó del discurso diplomático normal en todo el mundo. Sin embargo, no detuvo sus esfuerzos militares, destacado por su desfile militar de octubre.

De hecho, el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, advirtió recientemente al Congreso que el Norte “continúa mejorando su capacidad de misiles balísticos y posee la capacidad técnica para presentar un peligro real para la patria de los EE. UU. Así como para nuestros aliados. y socios en todo el Indo-Pacífico «.

Eso es lo que hicieron Kim y su padre durante la era de paciencia estratégica de la administración Obama. De hecho, Kim fils aceleró el ritmo de las pruebas nucleares y de misiles, lo que le permitió presumir de que Corea del Norte había adquirido la disuasión deseada. Desafortunadamente, a menos que esté convencido de detener o al menos desacelerar sus esfuerzos, el desafío crecerá dramáticamente.

Un informe reciente de Rand Corporation / Asan Institute señala que “estimamos. . . que, para 2027, Corea del Norte podría tener 200 armas nucleares y varias docenas de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) y cientos de misiles de teatro para lanzar las armas nucleares ”. Eso está a solo seis años de distancia y posiblemente ocurrirá cuando un Biden reelegido se acerque al final de su mandato.

En ese momento, es casi seguro que el juego nuclear habrá terminado. Es bastante difícil imaginar a Kim o cualquier sucesor entregando quizás sesenta armas nucleares ahora. ¿Pero doscientos? Especialmente cuando convertirían a la RPDC en una potencia nuclear seria. El Norte estaría muy por detrás de China y Francia, casi igual al Reino Unido, y por delante de Pakistán, India e Israel. Habiendo derrumbado dramáticamente el club nuclear, ¿por qué Pyongyang debería ceder cuando está por delante de los países aceptados por Estados Unidos como miembros?

No habría una amenaza directa para Estados Unidos, ya que la disuasión nuclear de Washington seguiría siendo abrumadora. Sin embargo, involucrarse en una guerra convencional contra el Norte en nombre de Seúl invitaría a represalias nucleares. Es difícil imaginar cómo Washington podría mantener la alianza, ya que actuar en consecuencia podría resultar en un ataque nuclear a la patria estadounidense. Lo que luego plantearía la pregunta de si el Sur necesitaba su propio arsenal para disuadir a Corea del Norte.

El embajador Kim tiene una buena experiencia, ya que se desempeñó como embajador en Corea del Sur y se ocupó de la política norcoreana al final de la administración Obama. Sin embargo, su tiempo fue un fracaso, después del acuerdo del año bisiesto que falló rápidamente. Otros cuatro años de inacción «no es una opción», como les ha gustado decir a los legisladores sobre sus iniciativas favoritas.

A pesar de cinco meses de ignorar en gran medida a Corea del Norte, Biden todavía tiene tiempo para actuar. Debería demostrar su seriedad eligiendo un enviado de tiempo completo para la RPDC.

Sung Kim podría preferir mantener la cartera de Indonesia en su lugar, ya que las segundas llegadas no siempre son un gran éxito. En cualquier caso, Biden necesita un diplomático centrado en el Norte y lo necesita ahora. El tiempo ya se está escapando.

Doug Bandow es investigador principal del Cato Institute. Ex asistente especial del presidente Ronald Reagan, es autor de Tripwire: Korea and US Foreign Policy in a Changed World y coautor de The Korean Conundrum: America’s Troubled Relations with North and South Korea .

Imagen: Reuters

Fuente; The National Interest

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