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Estados Unidos y Grecia llevan la asociación estratégica a nuevas alturas

Grecia es un país pequeño en términos de territorio y población, pero su enorme impacto en la historia, la cultura y la civilización del mundo ha dado forma a los valores que definen la república constitucional de Estados Unidos.

por Jake Sotiriadis John Sitilides

El presidente Joe Biden recibe hoy al primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, en la Oficina Oval , pero esta no es una visita ordinaria. La reunión Biden-Mitsotakis muestra el papel mejorado de Grecia como uno de los aliados más cercanos de Washington, con la cooperación entre Estados Unidos y Grecia promoviendo los objetivos de la política exterior estadounidense en el sur de Europa, Medio Oriente y el norte de África.

Para subrayar esta visita histórica, Mitsotakis se dirigirá a una sesión conjunta del Congreso por invitación de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, un raro honor reservado para destacados líderes internacionales, y el primero que pronuncia un primer ministro griego en el Congreso. El momento de la visita de Mitsotakis llega en un momento crítico, ya que en Ucrania se desarrolla el mayor conflicto en Europa desde la Segunda Guerra Mundial. Mitsotakis ha pulido las credenciales atlantistas de Grecia, votando para sancionar a Rusia, enviando armas a Ucrania a un costo político interno considerable y expulsando a diplomáticos rusos sospechosos de espionaje.

Grecia es un país pequeño en términos de territorio y población, pero su enorme impacto en la historia, la cultura y la civilización del mundo ha dado forma a los valores que definen la república constitucional de Estados Unidos. Por lo tanto, la sesión conjunta también celebra el bicentenario de la declaración de independencia de Grecia del Imperio Otomano en 1821 y los ideales occidentales compartidos de libertad, democracia y respeto por los derechos humanos.

De hecho, las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Grecia nunca han sido mejores. La semana pasada, Atenas ratificó el Acuerdo de Cooperación de Defensa Mutua entre Estados Unidos y Grecia, extendiendo el acuerdo actual por cinco años y consolidando y expandiendo la presencia militar estadounidense en Grecia bajo el Diálogo Estratégico lanzado por el presidente Donald Trump y continuado por el presidente Biden. El puerto de Alexandroupolis, en el norte de Grecia, cerca de la entrada del estrecho de los Dardanelos al Mar Negro, está asumiendo un papel importante en la huella de defensa avanzada de Estados Unidos. El puerto es ahora un centro de defensa de EE. UU. y la OTAN, albergando el mayor jamásEnvío militar estadounidense en apoyo de la Operación Atlantic Resolve, para disuadir y defenderse de la agresión regional y aumentar la presencia aérea, terrestre y naval de la OTAN en las regiones del Mediterráneo oriental y el Mar Negro. Alexandroupolis también se está convirtiendo en un centro energético clave en Europa, con una nueva instalación de gas natural licuado (GNL) establecida para expandir la red de suministro de gas para Europa y reducir la dependencia de la energía rusa.

Las funciones intensificadas de defensa y energía de Grecia posicionan a Atenas para defender el Egeo y el Mediterráneo oriental, así como para cooperar con los aliados de la OTAN, Turquía, Bulgaria y Rumania, para limitar las fuerzas navales y aéreas rusas en el Mar Negro. Grecia es un firme defensor de la adhesión a la Unión Europea para los países de los Balcanes Occidentales, para impulsar la economía regional, promover reformas democráticas y combatir la maligna influencia rusa, especialmente en Serbia, Bosnia-Herzegovina, Kosovo y Montenegro.

Estados Unidos se beneficia enormemente de la red de alianzas estratégicas de Grecia más allá de las fronteras de Europa. A pesar de la falta de apoyo de la Casa Blanca para el proyecto de gasoducto EastMed, el mecanismo 3+1 de Chipre, Grecia, Israel —los tres estados más democráticos del Mediterráneo Oriental— junto con Estados Unidos representa un marco de cooperación clave en el comercio , tecnología, seguridad energética, contraterrorismo e interconectividad en una región extremadamente volátil.

Grecia también está fortaleciendo los lazos con el Golfo Pérsico, organizando un ejercicio de la Fuerza Aérea Saudita en Creta y una reunión diplomática llamada «Foro Philia», que incluye a Bahrein, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU), así como a Egipto y Chipre. . En 2021, Grecia desplegó una batería Patriot junto con 130 soldados para operaciones en Arabia Saudita y concluyó un acuerdo de cooperación militar con los Emiratos Árabes Unidos.

Dos obstáculos importantes, el problema no resuelto de Chipre y los desafíos de Turquía a la soberanía griega en el Mar Egeo, presentan dilemas peligrosos para la región. Si bien la guerra en Ucrania destaca los esfuerzos de EE. UU. y la OTAN para mantener a Turquía en el campo occidental, el aumento de las tensiones entre Turquía y Grecia es contraproducente para la alianza de seguridad. Ankara está tratando de reparar las vallas en su periferia inmediata, con Egipto, los Emiratos Árabes Unidos e Israel, pero ha estado aumentando los sobrevuelos directos de las islas griegas en las últimas semanas. Grecia y Turquía tienen una historia larga y problemática, y casi llegaron a las manos por disputas marítimas en el Egeo en 2020, como casi lo hicieron en 1976, 1987 y 1996. Estas disputas de soberanía no son las únicas que Washington puede ayudar a resolver. Los aliados clave de Grecia en la OTAN, como Francia, Alemania y el Reino Unido, también tienen un papel importante en la resolución de conflictos en el sur de Europa.

La crisis de Ucrania enfatiza claramente la importancia crítica de la estabilidad, la seguridad y la cooperación continuas en el flanco sur de la OTAN. La visita del primer ministro Mitsotakis presenta una oportunidad para elevar estos temas regionales y funcionales a Biden, al Congreso de los EE. UU. y al público estadounidense. Washington puede usar su influencia indispensable con cuidado para reforzar esta alianza clave y reducir las tensiones regionales donde la solidaridad dentro de la OTAN es de suma importancia y donde sus costuras están bajo mayor tensión.

El Dr. Jake Sotiriadis es director del Centro de Inteligencia Futura de la Universidad Nacional de Inteligencia y oficial de inteligencia de la Fuerza Aérea.

John Sitilides es estratega geopolítico en Trilogy Advisors y consultor diplomático del Departamento de Estado en virtud de un contrato con el gobierno de EE. UU.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen a los autores y no reflejan las posiciones oficiales del gobierno de los EE. UU.

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