China explota la pandemia de coronavirus para expandirse en Asia

La invasión gradual de China en el Mar del Sur de China y sus alrededores ha sido resistida por otros países de la región, como Vietnam, Filipinas, Taiwán, Malasia y Brunei, que tienen sus propios reclamos. Como potencia dominante de la región, China ha mostrado poco interés en tratar de resolver pacíficamente estos reclamos conflictivos. En la imagen: una vista aérea de las islas Qilianyu, parte de la cadena de islas Paracel en disputa en el Mar del Sur de China, que China afirma que son parte de su provincia de Hainan. (Foto de AFP a través de Getty Images)

por Con Coughlin

Mientras que el resto del mundo está preocupado por abordar la pandemia de coronavirus, China está intensificando sus esfuerzos para extender su influencia en el Mar del Sur de China al intimidar a sus vecinos asiáticos.

La llegada del portaaviones de Liaoning de China , junto con cinco buques de guerra que lo acompañan, en el Mar del Sur de China a principios de este mes ha resultado en un aumento significativo de las tensiones en la región de Asia y el Pacífico, ya que Beijing busca aprovechar la pandemia de coronavirus para flexionar sus músculos. .

En lo que va de abril, hubo reclamos de que un barco de la guardia costera china embistió deliberadamente y hundió un barco pesquero vietnamita que operaba cerca de las disputadas Islas Paracel. Todos los pescadores sobrevivieron y fueron transferidos a otros dos barcos pesqueros vietnamitas que operan cerca.

El incidente provocó una furiosa respuesta del gobierno vietnamita, que acusó a Beijing de violar su soberanía y amenazar la vida de sus pescadores. El Departamento de Estado de EE. UU. Dijo que estaba «seriamente preocupado» por el incidente y pidió a Beijing «que permanezca enfocado en apoyar los esfuerzos internacionales para combatir la pandemia mundial y que deje de explotar la distracción o vulnerabilidad de otros estados para expandir sus reclamos ilegales en el Mar del Sur de China.»

En otros incidentes, los buques chinos han sido acusados de hostigar a los barcos de pesca indonesios, así como de seguir a los barcos de exploración de petróleo de Malasia.

Al mismo tiempo, China ha provocado una disputa diplomática con Filipinas luego de la declaración de Beijing de que una región sobre la cual Manila reclama soberanía en el Mar Meridional de China es territorio chino.

La disputa se refiere al reciente anuncio de China de que tiene la intención de administrar dos grupos disputados de islas y arrecifes en la vía fluvial. Un distrito cubre las Islas Paracel, y el otro tiene jurisdicción sobre Spratlys, donde China ha construido una red de islas fortificadas hechas por el hombre. Filipinas tiene presencia propia en al menos nueve islas e islotes en el área, y se opone con amargura a los intentos chinos de extender su influencia.

Beijing ha reclamado durante mucho tiempo el control sobre el Mar del Sur de China y el área circundante debido a su importancia estratégica como una de las vías fluviales más transitadas del mundo. Alrededor de un tercio del envío mundial pasa a través de él y tiene un valor comercial de alrededor de $ 3 billones. Además, las aguas contienen pesquerías lucrativas, y se cree que enormes reservas de petróleo y gas se encuentran debajo de su fondo marino.

La invasión gradual de China en el área ha sido resistida por otros países de la región como Vietnam, Filipinas, Taiwán, Malasia y Brunei, que tienen sus propios reclamos .

Como potencia dominante de la región, China ha mostrado poco interés en tratar de resolver pacíficamente estos reclamos conflictivos. En cambio, ha recurrido a la fuerza bruta, utilizando su armada cada vez más poderosa para afirmar su dominio al hostigar el envío de estados rivales, incluso, a veces, en sus propias aguas territoriales.

La acción cada vez más agresiva de China, conocida en Beijing como «diplomacia de Wolf Warrior», ha llevado al Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, a advertir que China está aprovechando la preocupación del mundo por la pandemia de coronavirus para impulsar sus ambiciones territoriales en el Mar del Sur de China. En una reciente sesión informativa dirigida a ministros de Asuntos Exteriores de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) de 10 miembros, el Sr. Pompeo declaró :

«Beijing se ha movido para aprovechar la distracción [sobre el Covid-19], del nuevo anuncio unilateral de China de distritos administrativos sobre islas en disputa y áreas marítimas en el Mar del Sur de China, el hundimiento de un barco pesquero vietnamita a principios de este mes, y sus ‘estaciones de investigación’ en Fiery Cross Reef y Subi Reef «.

A pesar de la preocupación de la administración Trump por abordar la pandemia de coronavirus, Washington no está preparado para tolerar las acciones agresivas de China. Tres barcos de la Séptima Flota de los Estados Unidos, junto con una fragata australiana, han respondido navegando a través de las aguas en disputa en una demostración de fuerza.

El liderazgo comunista de China puede creer que puede aprovechar la pandemia de coronavirus para intimidar a sus vecinos asiáticos. Pero esta demostración de fuerza de la Marina de los EE. UU. Debería enviar un recordatorio oportuno a Beijing sobre qué país es el verdadero poder militar en la región.

Con Coughlin es el editor del Departamento de Defensa y Asuntos Exteriores del Telegraph y miembro distinguido del Instituto Gatestone.

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