Francia planea restablecer su relación con Rusia. ¿Eso funcionará?

por John Deni

Un acuerdo para reducir el riesgo del escenario de seguridad más catastrófico en Europa es del interés de ambas partes.

Francia está presionando nuevamente para mejorar las relaciones con Rusia. Durante una reunión de funcionarios de la Unión Europea esta semana, el ministro de Asuntos Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, presionó para ampliar el compromiso de Europa con Rusia, y esto vino inmediatamente después de la Conferencia de Seguridad de Munich en febrero cuando el presidente francés Emmanuel Macron pidió una mejor relación  a largo plazo entre Europa y Rusia. Los franceses no están solos al tratar de llevar a Europa hacia algún tipo de alojamiento posterior a Crimea con Moscú: los políticos en Hungría, Alemania, Grecia y quizás en otros lugares quisieran ver que las relaciones con Rusia vuelvan a la normalidad. Sin embargo, para que eso suceda, y para que Europa y los Estados Unidos pongan fin a las sanciones, Moscú tendría que hacer algunas concesiones importantes, dado su cambio forzoso de las fronteras europeas en 2014. Si bien puede parecer poco probable, la forma de tal acuerdo no es demasiado difícil de desarrollar, y el beneficio de la reducción de las tensiones entre Moscú y Occidente puede valer la pena.

Desde la perspectiva de Rusia, un retorno a las relaciones normales con Occidente significaría primero el fin de las sanciones económicas que afectan a la banca y las finanzas, el sector energético y el comercio industrial de defensa. Macron afirma que estas sanciones no están funcionando, y tiene razón y está equivocado. Ciertamente, las sanciones no han provocado que Moscú renuncie a su control de Crimea o termine su intervención en el Donbas. No obstante, las sanciones, junto con los precios más bajos del petróleo, han afectado de manera demostrable y negativa a la economía rusa . En parte, como resultado del estancamiento económico, la popularidad del presidente ruso Vladimir Putin se ha visto afectada . En resumen, las sanciones han afectado al poder ruso, tanto duro como blando, y Moscú está ansioso por poner fin a ellas.

Si Occidente acordó poner fin a las sanciones, ¿Putin estaría de acuerdo en devolver Crimea a Ucrania? Probablemente no . ¿Pero Putin al menos estaría de acuerdo en dejar el Donbas? Tal vez sea así. Sin embargo, ese intercambio, que pone fin a las sanciones occidentales a cambio de la retirada de Rusia del Donbas, no sería igual para Occidente. Admitir la anexión rusa de Crimea, incluso con las fuerzas rusas fuera del Donbas, no justificaría el fin de las sanciones. Después de todo, Rusia no solo violó las normas de comportamiento cuando invadió e incautaron Crimea en 2014, sino que también violó el derecho internacional y sus propios compromisos de tratados.

Los esfuerzos de Macron para involucrar a Vladimir Putin y negociar con Rusia han arrojado pocos resultados. El llamado Formato de Normandía de las negociaciones entre los líderes de Ucrania, Rusia, Alemania y Francia se ha reiniciado bajo el liderazgo de Macron, pero hasta ahora ha habido pocos avances . Como resultado, se espera que la UE apruebe pronto otra extensión de sanciones de seis meses a Rusia.

Para lograr el progreso y lograr que Occidente —mucho menos Ucrania— mire hacia otro lado cuando se trata de la anexión de Crimea por parte de Rusia, Moscú tendría que endulzar el acuerdo de manera significativa. Podría comenzar reduciendo la campaña de desestabilización de Rusia desde hace mucho tiempo en todo el este de Europa. Específicamente, Moscú podría ofrecer desnuclearizar Kaliningrado, su enclave en el Mar Báltico encajonado entre Polonia y Lituania. La desnuclearización debería incluir la retirada de todos los sistemas de misiles SSC-8 rusos , que Estados Unidos y sus aliados de la OTAN consideran extraordinariamente desestabilizadores debido a su movilidad. En los últimos años, Kaliningrado ha visto un aumento constante pero gradual de la infraestructura nuclear.y sistemas de entrega relacionados como el SSC-8. Para hacer cumplir todo esto, Moscú necesitaría permitir un régimen de inspección de algún tipo: afortunadamente, Occidente y Rusia tienen una larga historia de negociaciones exitosas e implementación de intrusivos arreglos de inspección de control de armas.

Aunque bajar la temperatura en Europa del Este tendría que comenzar con Kaliningrado, también tendría que incluir otras medidas para aumentar la estabilidad y la seguridad. Por ejemplo, Moscú necesitaría dejar de violar el espacio aéreo de los aliados y socios regionales de la OTAN . Tendría que poner fin a los ejercicios a gran escala y con poca antelación en áreas cercanas a la OTAN y tendría que volver a cumplir plenamente con los tratados de fomento de la confianza que firmó hace mucho tiempo. Y tendría que parar y revertir su acumulación de buques de guerra en el Mar Negro .

Finalmente, a pesar de que hay un fuerte apoyo público en Ucrania para poner fin a la guerra en el Donbas, es poco probable que Kiev suba a menos que Moscú admita el deseo de Ucrania de estrechar los lazos políticos, económicos y militares con Occidente. Por lo tanto, Rusia también necesitaría poner fin de manera verificable a su apoyo a los separatistas en el Donbas y reconocer la soberanía de Ucrania al elegir sus relaciones internacionales.

Todo esto suena increíblemente imposible hoy. Sin embargo, hay varias razones por las que ofrecer a los rusos una hoja de ruta no es una locura. Primero, con cada año que pasa, se hace más obvio que es poco probable que Rusia renuncie a Crimea. Kiev y sus amigos en Occidente deben aceptar esta realidad geopolítica, pero al mismo tiempo serían insensatos si se volcaran sin obtener algo a cambio. Occidente debería ser explícito en su precio.

En segundo lugar, como se sugirió anteriormente, el impacto de las sanciones en la economía rusa puede hacer que Moscú esté cada vez más dispuesto a negociar una salida al callejón sin salida. Para hacerlo, Moscú necesita entender lo que se necesitará para que Occidente y Ucrania se traguen la amarga píldora de aceptar la anexión rusa de Crimea. Es cierto que es una barra alta, pero Moscú necesita saber qué tan alto.

En tercer lugar, la solidaridad occidental —su centro de gravedad frente a Moscú— ha dependido durante mucho tiempo de ofrecer a Rusia una mano abierta y un puño cerrado. El diálogo y la defensa juntos formaron el camino de dos vías de la OTAN hacia la seguridad y la estabilidad a lo largo de sus siete décadas. A medida que Occidente aumenta el gasto de defensa y fortalece su postura militar, debe ofrecer simultáneamente a Rusia un camino a seguir, de lo contrario, lo que hoy parece pequeñas fisuras en la unidad occidental podría convertirse gradualmente en divisiones insalvables.

No se equivoquen, este no es solo otro reinicio occidental con Rusia, que no es un iniciador en ningún caso durante este año electoral estadounidense. Nada de lo sugerido abordará la guerra en curso en la zona gris librada por Rusia contra Occidente, incluida la manipulación de los medios, la interferencia electoral , los ciberataques agresivos y los asesinatos por motivos políticos . Occidente puede y debe continuar sus esfuerzos para defenderse, contraatacar cuando y donde sea apropiado, competir con Moscú en todos los ámbitos y reducir la capacidad de Rusia de amenazar intereses vitales .

Del mismo modo que los tratados de control de armas de los años setenta y ochenta no terminaron de espiar entre los Estados Unidos y la Unión Soviética o sus luchas indirectas en todo el mundo, resolver el rompecabezas ucraniano no convertirá a Putin en un amigo, ni siquiera en un socio. No obstante, un acuerdo para reducir el riesgo del escenario de seguridad más catastrófico en Europa es del interés de ambas partes.

El Dr. John R. Deni es profesor de investigación en el US Army War College y autor de la OTAN y el Artículo 5 . Las opiniones expresadas son suyas.

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