China explota la pandemia de coronavirus para expandirse en Asia

La invasión gradual de China en el Mar del Sur de China y sus alrededores ha sido resistida por otros países de la región, como Vietnam, Filipinas, Taiwán, Malasia y Brunei, que tienen sus propios reclamos. Como potencia dominante de la región, China ha mostrado poco interés en tratar de resolver pacíficamente estos reclamos conflictivos. En la imagen: una vista aérea de las islas Qilianyu, parte de la cadena de islas Paracel en disputa en el Mar del Sur de China, que China afirma que son parte de su provincia de Hainan. (Foto de AFP a través de Getty Images)

por Con Coughlin

Mientras que el resto del mundo está preocupado por abordar la pandemia de coronavirus, China está intensificando sus esfuerzos para extender su influencia en el Mar del Sur de China al intimidar a sus vecinos asiáticos.

La llegada del portaaviones de Liaoning de China , junto con cinco buques de guerra que lo acompañan, en el Mar del Sur de China a principios de este mes ha resultado en un aumento significativo de las tensiones en la región de Asia y el Pacífico, ya que Beijing busca aprovechar la pandemia de coronavirus para flexionar sus músculos. .

En lo que va de abril, hubo reclamos de que un barco de la guardia costera china embistió deliberadamente y hundió un barco pesquero vietnamita que operaba cerca de las disputadas Islas Paracel. Todos los pescadores sobrevivieron y fueron transferidos a otros dos barcos pesqueros vietnamitas que operan cerca.

El incidente provocó una furiosa respuesta del gobierno vietnamita, que acusó a Beijing de violar su soberanía y amenazar la vida de sus pescadores. El Departamento de Estado de EE. UU. Dijo que estaba «seriamente preocupado» por el incidente y pidió a Beijing «que permanezca enfocado en apoyar los esfuerzos internacionales para combatir la pandemia mundial y que deje de explotar la distracción o vulnerabilidad de otros estados para expandir sus reclamos ilegales en el Mar del Sur de China.»

En otros incidentes, los buques chinos han sido acusados de hostigar a los barcos de pesca indonesios, así como de seguir a los barcos de exploración de petróleo de Malasia.

Al mismo tiempo, China ha provocado una disputa diplomática con Filipinas luego de la declaración de Beijing de que una región sobre la cual Manila reclama soberanía en el Mar Meridional de China es territorio chino.

La disputa se refiere al reciente anuncio de China de que tiene la intención de administrar dos grupos disputados de islas y arrecifes en la vía fluvial. Un distrito cubre las Islas Paracel, y el otro tiene jurisdicción sobre Spratlys, donde China ha construido una red de islas fortificadas hechas por el hombre. Filipinas tiene presencia propia en al menos nueve islas e islotes en el área, y se opone con amargura a los intentos chinos de extender su influencia.

Beijing ha reclamado durante mucho tiempo el control sobre el Mar del Sur de China y el área circundante debido a su importancia estratégica como una de las vías fluviales más transitadas del mundo. Alrededor de un tercio del envío mundial pasa a través de él y tiene un valor comercial de alrededor de $ 3 billones. Además, las aguas contienen pesquerías lucrativas, y se cree que enormes reservas de petróleo y gas se encuentran debajo de su fondo marino.

La invasión gradual de China en el área ha sido resistida por otros países de la región como Vietnam, Filipinas, Taiwán, Malasia y Brunei, que tienen sus propios reclamos .

Como potencia dominante de la región, China ha mostrado poco interés en tratar de resolver pacíficamente estos reclamos conflictivos. En cambio, ha recurrido a la fuerza bruta, utilizando su armada cada vez más poderosa para afirmar su dominio al hostigar el envío de estados rivales, incluso, a veces, en sus propias aguas territoriales.

La acción cada vez más agresiva de China, conocida en Beijing como «diplomacia de Wolf Warrior», ha llevado al Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, a advertir que China está aprovechando la preocupación del mundo por la pandemia de coronavirus para impulsar sus ambiciones territoriales en el Mar del Sur de China. En una reciente sesión informativa dirigida a ministros de Asuntos Exteriores de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) de 10 miembros, el Sr. Pompeo declaró :

«Beijing se ha movido para aprovechar la distracción [sobre el Covid-19], del nuevo anuncio unilateral de China de distritos administrativos sobre islas en disputa y áreas marítimas en el Mar del Sur de China, el hundimiento de un barco pesquero vietnamita a principios de este mes, y sus ‘estaciones de investigación’ en Fiery Cross Reef y Subi Reef «.

A pesar de la preocupación de la administración Trump por abordar la pandemia de coronavirus, Washington no está preparado para tolerar las acciones agresivas de China. Tres barcos de la Séptima Flota de los Estados Unidos, junto con una fragata australiana, han respondido navegando a través de las aguas en disputa en una demostración de fuerza.

El liderazgo comunista de China puede creer que puede aprovechar la pandemia de coronavirus para intimidar a sus vecinos asiáticos. Pero esta demostración de fuerza de la Marina de los EE. UU. Debería enviar un recordatorio oportuno a Beijing sobre qué país es el verdadero poder militar en la región.

Con Coughlin es el editor del Departamento de Defensa y Asuntos Exteriores del Telegraph y miembro distinguido del Instituto Gatestone.

La guerra después de la muerte de Kim Jong-un

por Malcolm Davis 

Al igual que el asesinato del archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo en 1914, la muerte de Kim Jong-un podría ser la chispa que encienda una devastadora conflagración que abarque a todo el mundo.

Los observadores de Corea del Norte están atentos a las noticias que informan que Kim Jong-un puede haber muerto o está en » grave peligro «, posiblemente después de un procedimiento médico fallido, y las especulaciones sobre los arreglos de sucesión están aumentando. El mayor enfoque está en la hermana de Kim , Kim Yo-jong , para ser la heredera lógica aparente, con suerte en una transición de poder sin problemas. Sin embargo, este resultado no está asegurado. Mucho dependería de cómo las diversas facciones alrededor de Kim Jong-un responderían a su ascenso, y si las fuerzas que buscan una oportunidad para derrocar la línea de sucesión de Kim verían la muerte de Kim Jong Un como su momento para actuar.

En ese caso, el peor caso escenario posible es sugerida por Van Jackson, que considera la posibilidad de que una lucha de poder peligroso dentro de Corea del Norte se conviertan en un enfrentamiento militar entre los EE.UU. y China si Corea del Norte tiene tendencia a desestabilizarse. Señala que la perspectiva de disturbios internos, incluso la guerra civil, dentro de Corea del Norte, debe plantear el problema de la seguridad de las armas nucleares de Corea del Norte. Si se rompe el orden civil, las fuerzas estadounidenses en Corea del Sur y el ejército surcoreano podrían verse obligados a intervenir al norte de la DMZ para asegurar estas armas. Un movimiento estadounidense más cercano al Yalu podría desencadenar fácilmente una respuesta de Beijing.

Alternativamente, China podría moverse al sur de Yalu para estabilizar los disturbios internos a fin de evitar oleadas de refugiados norcoreanos, potencialmente con COVID-19 , que se dirigen a China. ¿Cómo podrían responder los Estados Unidos y Corea del Sur si las fuerzas del EPL se dirigen hacia el paralelo 38 ª?

El punto clave aquí es que la situación en la península coreana no se desarrolla en un vacío estratégico. Los eventos potenciales allí, y cualquier respuesta de los Estados Unidos a ellos, serán observados de cerca desde Beijing y vistos en un contexto más amplio de intensificación de la competencia estratégica entre Estados Unidos y China. Ya parece que China tiene la intención de explotar las vulnerabilidades de EE. UU. Después de COVID-19, y cualquier inquietud dentro del Norte aumentaría drásticamente el riesgo de un conflicto más amplio.

Más allá de la península, la Marina del EPL está probando con determinación la determinación de los Estados Unidos, hundiendo un barco pesquero vietnamita y bloqueando su radar de control de incendios en un barco de la Marina de Filipinas en el Mar del Sur de China . Las fuerzas navales de EE. UU., Australia y China están operando cerca unas de otras alrededor de las áreas en disputa y el potencial de un choque podría conducir a un conflicto cada vez más rápido. Peter Jennings de ASPI ha notado que la asertividad de China está creciendo ante la aparente preparación militar estadounidense que emerge de la pandemia de coronavirus. Destaca la creciente coerción de China contra Taiwán y la posibilidad de que Beijing imponga un bloqueo militar, ya que siente que Estados Unidos se está volviendo hacia adentro y podría no ser capaz de responder.

Una situación rápidamente desestabilizadora en la península coreana se sumaría a estos riesgos. Frente a la inestabilidad en Corea del Norte, y con el riesgo de un conflicto naval en el Mar del Sur de China, Beijing podría calcular que ahora es el momento de actuar con decisión. Entrar en su cálculo sería la creciente efectividad de sus capacidades anti-acceso y negación de área (A2AD) que recientemente han obligado a los Estados Unidos a poner fin a su presencia de bombarderos continuos en Guam por primera vez en dieciséis años.

El escenario sugerido anteriormente es ciertamente el peor de los casos, y no es necesariamente inevitable. Pero la ausencia de un claro proceso de sucesión cuando Kim Jong-un muere aumenta dramáticamente los riesgos de que tal desarrollo genere consecuencias no confinadas dentro del reino ermitaño. Al igual que el asesinato del archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo en 1914, la muerte de Kim Jong-un podría ser la chispa que enciende una devastadora conflagración que abarca el mundo.

Malcolm Davis es analista sénior en el Instituto de Política Estratégica de Australia. 

Imagen: Reuters. 

La mayor fortaleza de Estados Unidos en el Mar del Sur de China es que no está solo

por Michael Peck

Tener amigos es importante.

Esto es lo que debe recordar: el precio más barato de HIMARS en comparación con otras armas lo hace atractivo. Pero quizás la posibilidad más interesante no sean los cohetes propiedad de Filipinas, sino los cohetes operados por los estadounidenses en suelo filipino.

Estados Unidos y Filipinas han estado discutiendo si el ejército filipino debería comprar el Sistema de cohetes de artillería de alta movilidad (HIMARS), un lanzador múltiple de cohetes utilizado por Estados Unidos y otras naciones, según el South China Morning Post .

«Si se despliegan, los cohetes guiados por precisión de largo alcance disparados por el sistema podrían golpear islas artificiales chinas en los arrecifes de la cadena Spratly», dijo el periódico. HIMARS es una versión de seis cañones más ligera y móvil del sistema de lanzamiento de cohetes múltiples M270 (MLRS) del Ejército de EE. UU. Puede disparar cohetes a 70 kilómetros (43 millas) y misiles balísticos guiados por GPS a 300 kilómetros (186 millas).

Sin embargo, la financiación de las Filipinas con problemas de liquidez es un obstáculo. «Las dos partes no han podido llegar a un acuerdo porque HIMARS podría ser demasiado costoso para Manila dado su ajustado presupuesto de defensa», dijo el periódico.

¿Cuánto cuesta exactamente HIMARS? El fabricante Lockheed Martin se negó a dar estimaciones de costos, en lugar de referir consultas al Comando de Aviación y Misiles del Ejército de EE. UU., Que no respondió a las preguntas de TNI . El costo de HIMARS se divide entre el lanzador en sí y los contratos separados para varias municiones, incluidos los cohetes guiados y no guiados, los misiles del Sistema de Misiles Tácticos del Ejército de mayor alcance (ATACMS) y las armas en desarrollo, como los cohetes de alcance extendido y el Misil Precision Strike .

Sin embargo, HIMARS sigue siendo una opción más barata que, por ejemplo, un misil de crucero Tomahawk de $ 1.4 millones. Y Filipinas ya había probado HIMARS. El arma fue desplegada allí por marines estadounidenses en 2016 durante los ejercicios conjuntos de Balikatan entre Estados Unidos y Filipinas. Collin Koh Swee Lean, un analista de defensa de Singapur, dijo al South China Morning Post que «había dos ubicaciones posibles para el sistema: la provincia de Palawan en Filipinas y Thitu, o Zhongye en chino, la isla más grande en manos de Manila en el disputado Spratly cadena. Desde Palawan, HIMARS podría lanzar un misil a su alcance máximo para golpear la isla artificial de Mischief Reef en China, dijo Koh. Pero la isla Thitu también sería vulnerable a los ataques aéreos y de misiles del EPL porque está a solo unos 22 kilómetros (14 millas) del arrecife Subi Reef ocupado por China, y dentro de un rango sorprendente de misiles procedentes de las islas Paracel y Hainan «.

El precio más barato de HIMARS en comparación con otras armas lo hace atractivo. «La idea de comprar sistemas HIMARS puede ser una de las pocas opciones viables en respuesta a las islas artificiales de China y las acciones continuas y cada vez más provocativas en el SCS [Mar de China Meridional]», dice Jay Batongbacal, director del Instituto Marítimo con sede en Filipinas. Asuntos y derecho del mar.

Sin embargo, Batongbacal no ve una venta en el corto plazo. «Filipinas probablemente todavía no está en condiciones de hacer una compra», dijo a The National Interest . «Tampoco es probable que arme sus propias posesiones significativamente, por temor a la reacción china».

Los expertos estadounidenses están de acuerdo. «En ausencia de un cambio abrupto en las perspectivas de política exterior del presidente Duterte, es poco probable que Filipinas adquiera HIMARS en el futuro cercano», dice Brian Harding, un experto en seguridad asiático en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington. «Además del precio, Duterte probablemente consideraría que HIMARS es demasiado provocativo con respecto a China».

Pero Harding cree que esto podría cambiar. «Así como Duterte ha reorientado dramáticamente la política exterior de Filipinas, podría haber nuevamente un cambio abrupto con un nuevo presidente en 2022. Un nuevo presidente también podría tratar de acelerar la implementación del Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada de EE. UU. Y Filipinas, que podría proporcionar un vía para que Estados Unidos despliegue sistemas como HIMARS en Filipinas «.

De hecho, tal vez la posibilidad más interesante no sean los cohetes propiedad de Filipinas, sino los cohetes operados por los estadounidenses en suelo filipino. «Creo que los observadores no solo deberían pensar en las capacidades que Filipinas podría adquirir por sí sola», advierte Harding. «EDCA proporciona un vehículo para que Estados Unidos despliegue sus propias plataformas de forma rotativa, lo que podría ser una forma de mover potencialmente capacidades de alta gama a la región, si los líderes lo acuerdan».

Michael Peck es un escritor contribuyente para el Interés Nacional. Se lo puede encontrar en Twitter y Facebook . Esto apareció por primera vez el año pasado.

Informe publicitario
Imagen: Reuters.

 

Crea tu sitio web con WordPress.com
Primeros pasos