¿Pakistán no es más que una colonia de China?

Los pakistaníes pronto pueden morir en masa por los intereses de China, y el gobierno paquistaní puede permitir que suceda. La cuestión es la naturaleza de cómo los líderes de Pakistán han trasladado a sus socios de la alianza de Estados Unidos a China.

Que la relación entre Estados Unidos y Pakistán se haya desplomado en los últimos años no debería sorprender. Pakistán fue durante mucho tiempo un aliado de la Guerra Fría estadounidense, pero fue una asociación de último recurso para ambos países. El presidente Harry S. Truman había buscado inicialmente una alianza con la India. India no solo era una democracia, sino que también albergaba a la segunda población más grande del mundo, y su capacidad para dominar el Océano Índico lo convirtió en un premio estratégico. El primer ministro indio, Jawaharlal Nehru, lo rechazó, prefiriendo en cambio buscar la no alineación. Pakistán tenía pocas opciones más que trabajar con los Estados Unidos: unirse al Movimiento de Países No Alineados era subordinarse a la India. Debido a que el Movimiento de Países No Alineados se inclinó hacia la esfera de influencia soviética, Pakistán tampoco podía confiar en Moscú para proteger sus intereses frente a la India,

Inicialmente, tanto Estados Unidos como Pakistán estaban dispuestos a dejar de lado sus quejas. Pakistán se convirtió en miembro fundador de la Organización del Tratado Central (CENTO) o «Pacto de Bagdad», un grupo de la era Eisenhower destinado a servir como corolario de la OTAN a lo largo del nivel sur de la Unión Soviética. Sin embargo, la noción de defensa mutua se vio afectada cuando estalló la guerra entre India y Pakistán, primero en 1965 y luego nuevamente en 1971 . Pakistán insistió en que India era el agresor y exigió que Estados Unidos acudiera en su ayuda. Las autoridades estadounidenses, sin embargo, calificaron silenciosamente a Pakistán por comenzar el conflicto y negarse a acudir en su ayuda. Pakistán perdió ambas guerras y alimentó un rencor profundamente arraigado contra Estados Unidos por la supuesta traición de Washington.

Desde la perspectiva de Pakistán, Estados Unidos también ha actuado como un amigo de buen tiempo. A partir de la década de 1970, el Congreso impuso una serie de embargos de armas y sanciones a Pakistán por sus actividades nucleares. Sin embargo, cada vez que Washington necesitaba la ayuda de Islamabad, el gobierno de los Estados Unidos renunciaba a las sanciones solo para volver a imponerlas una vez que ya no necesitaba la ayuda de Pakistán.

Estados Unidos, por supuesto, también tuvo sus quejas . El Congreso impuso sanciones por razones legítimas. El apoyo de Pakistán a los grupos terroristas sigue siendo inexcusable, y todos los países deberían estar indignados por la eliminación de Pakistán de sus listas de casi cuatro mil terroristas en los últimos años, incluidos Zakiur-Rehman Lakhvi , uno de los autores intelectuales de los ataques de Mumbai de 2008, y Ahmed Omar Sheikh , Asesino del periodista del Wall Street Journal Daniel Pearl. Pakistán nunca ha tenido en cuenta las actividades del científico nuclear AQ Khan. Pakistán jugó un doble juego con los talibanes y protegió al líder de Al Qaeda, Osama Bin Laden. El FBI ha interrumpido repetidamente Intentos paquistaníes de adquirir ilegalmente bienes y tecnologías restringidos a Pakistán. En enero de 2020, por ejemplo, Estados Unidos acusó formalmente a cinco empresarios pakistaníes de administrar una red de empresas de fachada para adquirir ilegalmente tecnología estadounidense para avanzar en el programa nuclear de Pakistán.

Con una historia tan larga de mala sangre entre Estados Unidos y Pakistán, el giro paquistaní hacia China no sorprende a nadie. Los líderes paquistaníes ven en China con una profundidad estratégica, un aliado capaz de disuadir las represalias indias a través de la línea de control, y un socio poco probable que critique la corrupción paquistaní, su mal trato a las minorías religiosas y su historial interno de derechos humanos. Para China, Pakistán puede ser un mercado importante, proporcionar enlaces terrestres a Asia occidental y un puerto estratégico en Gwadar.

Los pakistaníes pronto se darán cuenta, si aún no lo han hecho, de lo que ha hecho su país. En China, Pakistán se ha vinculado a un país que es responsable del encarcelamiento en campos de concentración de un millón de musulmanes únicamente por su religión y se ha asociado con un país que piensa en matar paquistaníes y humillar a Pakistán .

Ahora, también está cada vez más claro que el Corredor Económico China-Pakistán [CPEC] puede estar convirtiéndose en una vía importante para la transmisión a Pakistán y, en términos más generales, al sur de Asia. Si bien Pakistán ha luchado con éxito moderado para eliminar los puntos críticos donde ha estallado el coronavirus, las comunidades que viven a lo largo del corredor en Gilgit-Baltistán , Azad Cachemira, Punjab, Sindh y Baluchistán temen que el comercio chino y el tráfico a lo largo del corredor, así como su expedición del comercio interno pakistaní en todas las regiones, podría permitir que la epidemia se propague como un incendio forestal. Puede ser esta presión la que está llevando al primer ministro Imran Khan a levantar el cierre de Pakistán prematuramente.

El peligro total de propagación a lo largo del CPEC puede que aún no sea evidente. El clima bloquea el paso del Corredor durante el invierno, pero a medida que la primavera descongela el hielo y la nieve, el comercio generalmente explota. Muchos trabajadores chinos también habían regresado a casa para el Año Nuevo chino, que coincidió con la demora necesaria en la construcción relacionada con el invierno, pero varios cientos de trabajadores chinos ahora han regresado a Pakistán para trabajar en el proyecto, con lo que el número total de trabajadores chinos en diferentes proyectos de CPEC a entre diez mil y quince mil . No hay indicios de que China haya establecido sitios de prueba y cuarentena para sus trabajadores de CPEC en Pakistán.

Gilgit-Baltistán puede ser el canario en la mina de carbón, ya que los locales sufren por el bien de la asociación de Pakistán con China. Es una de las regiones más afectadas de Pakistán. Tiene solo un centro de evaluación y puede evaluar solo a quince personas por día. Si bien se informa que hay nueve ventiladores en la región, los médicos locales estiman que necesitan al menos doscientos de ellos. Funcionarios pakistaníes que han descuidado durante mucho tiempo la región, incluso mientras trabajan para despojar de su derecho a autogobernarse .

Las autoridades paquistaníes en Islamabad pueden aceptar las garantías chinas para no dañar el resultado final de Pakistán e insultar a Beijing, sin importar que fueron las mentiras y la ofuscación chinas lo que permitió que la epidemia se extendiera hasta ahora en primer lugar.

Ha sido fácil para los nacionalistas paquistaníes utilizar el antiamericanismo y las quejas reales o imaginarias para eludir la responsabilidad de sus propias acciones y crear cínicamente una brecha entre Islamabad y Washington. China ha cortejado simultáneamente a Pakistán mientras Islamabad buscaba nuevos socios. Sin embargo, los pakistaníes pronto podrán reconocer que China no busca un socio, sino un vasallo colonial, cuyas muertes considera totalmente irrelevantes.

Un ex funcionario del Pentágono, el Dr. Michael Rubin, ha vivido en Irán, Yemen y el Iraq anterior y posterior a la posguerra, y pasó tiempo con los talibanes antes del 11 de septiembre. Es autor, coautor y coeditor de varios libros que exploran la historia iraní, la diplomacia estadounidense, los estudios kurdos y la política chiíta, incluido Kurdistan Rising  (AEI Press, 2016), Dancing with the Devil: The Perils of Engaging Rogue Regimes  (Encounter Books, 2014); e Irán eterno: continuidad y caos  (Palgrave, 2005).

Rubin tiene un doctorado. y una maestría en historia de la Universidad de Yale, donde también obtuvo una licenciatura en biología.

Imagen: Reuters

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