¿Por qué ahora es el momento para una nueva alianza en Medio Oriente?

Por: LUKE COFFEY

La pandemia de COVID-19 no ha cambiado muchos de los desafíos geopolíticos para los Estados Unidos en el Medio Oriente. Irán continuará exportando su «revolución» a través de representantes terroristas. El terrorismo transnacional seguirá afectando a Siria y Yemen. Para bien o para mal, Rusia y China se esforzarán por participar más en la región.

En todo caso, han aparecido nuevos desafíos: las consecuencias económicas de la pandemia y la caída del precio del petróleo.

Sin embargo, lo que cambiará es el nivel de recursos que los Estados Unidos pueden dedicar a estos problemas. Esto significa que Washington necesita ser más inteligente en la forma en que maneja sus relaciones en el Medio Oriente. Una iniciativa que merece mayor atención es la Alianza Estratégica de Medio Oriente (MESA) propuesta por la administración Trump.

Debido a que las circunstancias históricas y políticas que llevaron a la creación de la OTAN en 1949 están ausentes en el Medio Oriente, la región carece de una organización de seguridad colectiva igualmente fuerte. La idea de formar uno surgió públicamente durante la visita del presidente Donald Trump a Arabia Saudita en mayo de 2017 para la Cumbre de Riad, su primer viaje oficial fuera de los EE. UU. Los estados del Golfo se centraron en construir vínculos estrechos con la nueva administración después de las tensiones con su predecesor sobre el imperioso y arriesgado acuerdo nuclear de Irán de 2015.

El concepto de MESA coincidió con el impulso de Trump para una mayor distribución de la carga en la seguridad. La idea era que, a medida que creciera la capacidad militar de MESA, Washington podría promover la seguridad y la estabilidad regionales al tiempo que liberaba a las fuerzas militares de EE. UU. Más allá del componente de seguridad de MESA, también existe la necesidad de una mayor cooperación económica entre los Estados Unidos y el Golfo, especialmente cuando la pandemia retrocede.

Sin embargo, aunque MESA suena bien en teoría, es más difícil de implementar en la práctica, por tres razones.

Primero, la disputa entre Qatar y algunos de sus vecinos es el principal problema que impide la creación de MESA. Hasta que esto se resuelva, no es realista pensar que estos países podrían sentarse en la misma mesa en una alianza económica o de seguridad. Los responsables políticos de los Estados Unidos deberían redoblar sus esfuerzos para poner fin a esta disputa.

El objetivo a corto plazo de los EE. UU. Debe ser establecer bases sólidas sobre las cuales se pueda construir una futura alianza. En lugar de buscar la creación inmediata de MESA, Washington debería trabajar con los países socios en el Medio Oriente para generar confianza y trabajar paso a paso para llevar a la eventual creación de MESA.

Luke Coffey

En segundo lugar, no existe un consenso claro sobre lo que debería ser MESA. Algunos países del Golfo quieren que el foco principal esté en la seguridad, otros en el comercio y la economía; no son mutuamente excluyentes, y un MESA completo debería centrarse en la seguridad, la economía, el comercio y la energía.

Finalmente, hay una falta de acuerdo sobre las principales amenazas para la región. Bahrein, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos tienen una visión hawkish de la amenaza de Irán. Omán, que se enorgullece de su neutralidad regional, y Qatar, que comparte campos de gas natural con Irán, mantienen relaciones cordiales con Teherán. Kuwait está en algún lugar en el medio. Esto complica la capacidad de formar una alianza como MESA.

Sin embargo, el esfuerzo vale la pena. El objetivo a corto plazo de los EE. UU. Debe ser establecer bases sólidas sobre las cuales se pueda construir una futura alianza. En lugar de buscar la creación inmediata de MESA, Washington debería trabajar con los países socios en el Medio Oriente para generar confianza y trabajar paso a paso para llevar a la eventual creación de MESA.

Esto podría hacerse si Estados Unidos se enfocara menos en amenazas específicas y más en mejorar las capacidades militares. Muchos países ven a Irán como la mayor amenaza en la región. Estados Unidos también está preocupado por el creciente papel de Rusia y China. Pero no todos los países de la región ven la situación de la misma manera. En lugar de centrarse en una amenaza específica, que nunca disfrutará de un consenso del Golfo, Estados Unidos debería identificar brechas clave en la capacidad militar, de seguridad y de recopilación de inteligencia que todos los países pueden abordar juntos. Esto permitiría a MESA estar preparada para todas las amenazas de seguridad en la región sin especificar públicamente que Irán es la fuente de muchas de ellas.

Estados Unidos también debe mantener el equilibrio adecuado entre seguridad, economía y energía dentro de cualquier propuesta de MESA. MESA debe verse como un taburete con tres patas (seguridad, economía y energía). Si una pierna es más larga que la otra, todo el excremento es inestable. Durante demasiado tiempo, EE. UU. Se ha centrado demasiado en uno de estos temas a la vez. Esta no es una forma saludable o sostenible de promover sus intereses en la región.

Como gesto de buena voluntad, y para demostrar que Estados Unidos está comprometido con los principios de libertad económica y libre comercio, la administración Trump debería eliminar los aranceles innecesarios que ha impuesto a los socios del Golfo, por ejemplo, al acero y al aluminio. Varios estados del Golfo han hecho mucho para diversificar sus economías, y los sectores del acero y el aluminio han jugado un papel clave. Estos aranceles no solo son malos para el consumidor estadounidense, sino que también complican innecesariamente las relaciones de Estados Unidos con otros países, especialmente en el Medio Oriente

Estados Unidos tendrá que forjar un amplio consenso sobre la misión, la división del trabajo y los objetivos a largo plazo de la alianza propuesta antes de que pueda impulsar su formación, pero a medida que el mundo sufre la pandemia de coronavirus, no hay mejor momento para MESA que ahora. 

  • Luke Coffey es director del Centro Douglas y Sarah Allison de Política Exterior de la Fundación Heritage. Twitter: @LukeDCoffey

Cómo el coronavirus podría hacer que el Medio Oriente sea aún más peligroso

por Colin P. Clarke Hajer Naili

Es probable que la pandemia de coronavirus aumente la discriminación sunita contra los chiítas, particularmente en la mayoría sunita o en los países sunitas dominantes.

El impacto geopolítico de la nueva pandemia de coronavirus está teniendo efectos dominó en países y regiones de todo el mundo. En el Medio Oriente ya volátil, la pandemia está desestabilizando aún más a los países y exacerbando los conflictos y el sufrimiento humanitario, especialmente entre las vastas poblaciones de refugiados desplazados por la guerra civil y los conflictos.

Pocos se librarán del virus. Como ya se vio en la devastación en Irán, los gobiernos y los regímenes continuarán enfrentando desafíos importantes para lidiar con la propagación del coronavirus, dejando abrumados los sistemas de salud y el conteo de cuerpos en cientos o miles. Los principales rivales de Teherán, incluidos Arabia Saudita, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos, utilizaron la propagación de la pandemia y el estado de Irán como epicentro regional, para culpar al régimen por su ineptitud. Es probable que la pandemia de coronavirus aumente la discriminación sunita contra los chiítas, particularmente en la mayoría sunita o en los países sunitas dominantes.

Y a medida que los gobiernos reúnen sus recursos para hacer frente a la pandemia, un beneficiario obvio serán los grupos terroristas e insurgentes que operan en países como Siria, Irak y otros lugares. Grupos como el Estado Islámico buscarán capitalizar la reducción de las tropas estadounidenses e iraquíes mientras explotan el coronavirus con fines de propaganda . Existe un temor generalizado de que el empeoramiento de las condiciones en los campos de detención donde se encuentran prisioneros del Estado Islámico y sus familias podría conducir a disturbios y eventualmente a la fuga de la prisión.

Otros grupos terroristas e insurgentes también buscarán beneficiarse del coronavirus. En Siria, Hayat Tahrir al-Sham (HTS) dio consejos sobre cómo los sirios podrían mantenerse saludables y evitar el virus. HTS espera que sus esfuerzos de base en el noroeste de Siria se traduzcan en un mayor sentido de legitimidad política. En Líbano, Hezbolá ha reunido un equipo de voluntarios de la unidad de salud del grupo para administrar clínicas médicas y coordinar ambulancias y respuesta de emergencia. En el período inmediato previo a la pandemia, el gobierno del Líbano había sido golpeado por una crisis financiera y protestas en todo el país, y algunas estimaciones sugieren que el cierre le cuesta al país aproximadamente $ 2.5 mil millones cada mes.

Más allá de las consecuencias sectarias y de seguridad, el sufrimiento humanitario será inmenso. Con los Estados del Golfo sin dinero como resultado de la inminente realización de una recesión mundial, junto con la caída de los precios de la energía derivados de la guerra de precios del petróleo de Arabia Saudita , estos países tienen menos generosidad para distribuir a los clientes y representantes en todo el Medio Oriente y el Norte África.

Estados fallidos como Libia y Siria están en peligro inminente. Los sistemas de salud en estos países ya están en desorden como resultado de la guerra civil. Si el coronavirus ha sido una amenaza grave en lugares con infraestructuras sanitarias en pleno funcionamiento, solo cabe esperar que sus peligros se magnifiquen en países donde no existe dicho sistema médico. En muchos lugares afectados por conflictos, faltan por completo equipos y servicios médicos como cuidados intensivos, acceso a ventiladores y oxígeno. En la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria, donde casi un millón de personas se han visto obligadas a huir de sus hogares desde diciembre, solo hay tres hospitales.con unidades de cuidados intensivos. El régimen de Assad, en concierto con el ejército ruso, ha lanzado ataques que han aniquilado cualquier mínimo de infraestructura de salud en las pocas áreas restantes controladas por los rebeldes.

Yemen es otro ejemplo. Después de años de sufrimiento a través de una campaña de bombardeos liderada por Arabia Saudita contra los hospitales de Yemen, el país sigue siendo uno de los más vulnerables del mundo. Aunque no se había informado ningún caso de coronavirus en Yemen a principios de abril, la guerra ha paralizado la capacidad de Yemen de responder para manejar esta pandemia. No hay duda de que, en caso de un brote, el país enfrentará una tragedia humanitaria. El 21 de marzo, Taha al-Mutawakel, ministro de salud del Gobierno de Salvación Nacional de los hutíes, advirtió que el 93 por ciento del equipo médico del país está fuera de servicio debido a la guerra civil. Las medidas cautelares tomadas por las autoridades de Yemen están teniendo un efecto negativo en una población que se ha visto obligada a depender de la asistencia internacional. Entre estas medidas se encuentra la suspensión de vuelos al país, y dado que Yemen depende en gran medida de alimentos, medicamentos y combustible importados, es probable que estas restricciones afecten a los yemeníes, especialmente a los grupos demográficos altamente vulnerables del país. Varias organizaciones de ayuda se han visto obligadas a reducir sus operaciones y luchan por mantener sus actividades esenciales. En los primeros tres meses de 2020, casi cuarenta mil personas fueron desplazados en Marib y Al Jawf, obligándolos a condiciones de hacinamiento. Si las organizaciones humanitarias ya no pueden proporcionar disposiciones básicas como jabón, agua limpia y kits de higiene, los sitios de desplazamiento se convertirán en lugares de reproducción para que el virus se propague y contamine a las poblaciones más allá de las comunidades desplazadas.

Países como el Líbano ya están sobrecargados al tratar de lidiar con la escala de la crisis de refugiados, con 1,5 millones de sirios viviendo en el Líbano. Jordania y Turquía también albergan considerables poblaciones de refugiados sirios. En toda la región, años de conflicto han debilitado, en algunos casos diezmado, los sistemas de salud y las instalaciones médicas. La situación es aún más grave teniendo en cuenta que los refugiados y los desplazados internos tienden a tener una mayor tasa de problemas de salud subyacentes debido a los efectos compuestos de la guerra, las enfermedades y la hambruna. Esto los hace más susceptibles a la enfermedad y la contaminación por virus.

Si el brote actual y el efecto de retraso asociado en Europa y América del Norte son una indicación, entonces es solo cuestión de tiempo antes de que un número creciente de infecciones , e inevitablemente muertes, comiencen a aumentar en países afectados por conflictos como Yemen, Libia y Siria. . A pesar de los esfuerzos para prepararse, el nuevo coronavirus probablemente afectará a todos los países del Medio Oriente. Parte de las medidas de mitigación es garantizar la provisión de ayuda humanitaria a las poblaciones necesitadas y el acceso de los trabajadores humanitarios a las áreas afectadas. Esto será crítico para evitar una explosión del virus entre las poblaciones que ya están marcadas por muchos años de conflicto, desplazamiento y sufrimiento.

Colin P. Clarke es investigador principal en el Centro Soufan y profesor asistente en el Instituto de Política y Estrategia de la Universidad Carnegie Mellon. 

Hajer Naili es Gerente de Medios y Comunicaciones en el Centro Soufan. 

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