La débil línea roja: cómo debe responder Occidente al informe de armas químicas de Siria

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Europa y los Estados Unidos ya no pueden descartar la relevancia estratégica y táctica de los ataques CW del régimen, que han continuado durante todo el conflicto y demandan más acciones militares, diplomáticas y judiciales.

Por primera vez desde que comenzó la guerra de Siria, la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ) ha atribuido directamente tres ataques químicos a las fuerzas de Bashar al-Assad. Un informe del 8 de abril del recién establecido Equipo de Investigación e Identificación (IIT) confirma una vez más que, a pesar de su compromiso de desarme, el régimen continuó empleando armas químicas, incluido el sarín, durante todo el conflicto. Los hallazgos concluyentes brindan una oportunidad para que Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia revisen las deficiencias de sus políticas, articulen claramente sus compromisos de «línea roja» con respecto al uso de CW en Siria, y usen todas las palancas disponibles para aislar aún más al régimen y a sus patrocinadores. hacerlos rendir cuentas.

¿QUÉ DICE EL INFORME?

El informe del IIT culpa directamente al ejército sirio por tres ataques CW que ocurrieron en el lapso de una semana a fines de marzo de 2017. Los hallazgos proporcionan evidencia de que el régimen no solo ocultó parte de su arsenal CW durante el proceso de desarme internacional (2013-2014) , sino que continuó empleando estas armas prohibidas con casi impunidad. Esta es la primera vez que la OPAQ, encargada de supervisar e implementar la Convención de Armas Químicas, ha entrado en las aguas diplomáticas de la atribución.

Si bien es exhaustivo y concluyente, es poco probable que el informe afecte la trayectoria estratégica del conflicto, o incluso el archivo CW. La culpabilidad del régimen había sido bien establecida antes. De hecho, la propia investigación de los autores muestra que las fuerzas del gobierno sirio emplearon a CW más de 340 veces durante la guerra, con más del 90 por ciento de estos incidentes ocurridos después de la disputa de la línea roja de los EE. UU. Que siguió a los ataques mortales del 21 de agosto de 2013 y el posterior proceso de desarme .

Es más evidente por el informe, así como por los informes y la divulgación de los medios, que Gran Bretaña, Francia, los Estados Unidos y otros ya estaban al tanto de la acumulación de CW sobreviviente de Siria y los ataques persistentes, pero habían dejado que el problema se deslizara para evitar siendo arrastrado más lejos en la guerra. De hecho, Washington y sus socios detectaron el uso de CW en mayo de 2019, pero, a pesar de emitir advertencias de fuego y azufre en ese momento, decidieron no actuar.

En ese sentido, los hallazgos del IIT deben leerse como otra acusación de la política occidental que durante años no ha tenido interés en contener los peores excesos de la campaña militar siria. Los tres ataques investigados tuvieron lugar solo unos días antes del 4 de abril de 2017, el ataque de altas víctimas en Khan Sheikhoun, cuyas imágenes desencadenaron la indignación global y, finalmente, una respuesta militar estadounidense. Esto indica que, en lo que respecta a la política de EE. UU., La verdadera línea roja en Siria nunca fue sobre el uso de CW como tal, que nunca cesó durante la guerra, sino más bien sobre la pérdida de la cara que podría resultar de no responder a un nivel particularmente alto. perfil de incidencia.

IMPLICACIONES Y RESPUESTAS MILITARES

Las potencias de Estados Unidos y Europa no han apreciado en repetidas ocasiones los efectos de segundo orden de la estrategia de guerra del régimen. Además del daño a las normas internacionales, el uso efectivo y de bajo costo de CW en Siria podría inspirar a otros regímenes en conflicto y actores no estatales a emular el enfoque de Assad, como el Estado Islámico ya lo ha hecho repetidamente.

Durante años, los teóricos de las armas de destrucción masiva sostuvieron que CW, el «arma nuclear del pobre», había perdido la mayor parte de su utilidad en el campo de batalla. Sin embargo, la investigación de los autores muestra que incluso los agentes de baja letalidad, como el cloro, ofrecen una utilidad táctica y estratégica que supera incluso el costo potencial de la retribución internacional. Desde su primer uso a finales de 2012, CW ha demostrado ser un componente pequeño pero esencial de la estrategia de guerra del régimen de Assad, que gira en torno a campañas de castigo y desplazamiento de civiles. Al infiltrarse en trincheras, túneles y refugios, los agentes químicos complementan los efectos específicos del bombardeo convencional, dejando a las poblaciones civiles sin otra opción que abandonar las áreas controladas por la oposición y privando a los insurgentes de la legitimidad y los recursos populares. En efecto,

Por esta razón, cualquier respuesta militar al uso de CW debe apuntar no solo a las instalaciones de producción y almacenamiento, sino también a las unidades sirias responsables de llevar a cabo los ataques. Hasta ahora, estas unidades han incluido la 22ª División Aérea, la 4ª División Blindada Pretoriana y las “Fuerzas Tigre” y la 63ª Brigada de Helicópteros asociada. Además de disuadir el uso futuro de las armas prohibidas, los ataques punitivos podrían servir al objetivo más amplio de detener la violencia en masa y la campaña de desplazamiento de Siria, sin pisar la pendiente resbaladiza del cambio de régimen. Esto habría sido cierto para cualquier ataque desde que Washington emitió su línea roja en 2012, hasta el último ataque registrado cerca de la ciudad de Kabani en mayo pasado, lo que habría brindado una oportunidad temprana para disuadir la ofensiva del régimen más reciente contra la provincia de Idlib .Desde entonces, ha desplazado a más de un millón de civiles y amenaza con crear otra crisis de refugiados para Europa, y ha sido dirigido precisamente por las unidades identificadas en el informe del IIT y la investigación de los autores como responsables de los ataques CW.

La relación costo-beneficio de los ataques es aún más favorable hoy porque las suposiciones desde hace mucho tiempo sobre el riesgo inherente de una acción militar en Siria han demostrado ser falsas una y otra vez. En varios puntos, Israel, Turquía y Estados Unidos han atacado sitios de desarrollo de armas químicas y otras posiciones del régimen sin interferencia directa de Rusia.

Además de la acción militar, los estados occidentales tienen una serie de palancas diplomáticas y judiciales a su disposición. Por ejemplo, podrían usar los hallazgos del IIT para construir un caso sólido en el Consejo Ejecutivo de la OPAQ y la Conferencia del Estado Parte para emitir sanciones contra el régimen, así como privarlo de la legitimidad conferida por la membresía no calificada en la organización. Los hallazgos también deberían usarse para reunir a los estados signatarios que previamente habían estado en la cerca sobre el archivo CW sirio.

Los europeos en particular han estado buscando formas de continuar su compromiso con los sirios mientras marginan el círculo de Assad. A pesar de los éxitos del campo de batalla del régimen, más de un tercio de la población de Siria antes de la guerra sigue desplazada más allá de su alcance, mientras que su gobierno en el país parece inestable.. Una política centrada en los sirios, donde sea que residan, en lugar de la Siria territorial, podría proporcionar vías para dar forma al futuro del país y mitigar el riesgo de radicalización, ya que las franjas de civiles brutalizados se sienten abandonados por la comunidad internacional. La rendición de cuentas, sobre todo por los crímenes más atroces, y la búsqueda de la verdad se convierten en herramientas políticas esenciales para los estados europeos que buscan dar forma a un futuro cuerpo político sirio. De lo contrario, la táctica probada del régimen de violencia desenfrenada puede tener éxito en intimidar al resto de la población para que se someta.

CONCLUSIÓN

Sobre la base de las conclusiones del IIT, Gran Bretaña, Francia y otros estados deberían abogar por sancionar al régimen sirio y suspender sus privilegios como miembro de pleno derecho de la OPAQ en línea con la disposición de «medidas colectivas» en virtud del artículo XII de la Convención sobre las armas químicas . También deberían adelantar el tema al Consejo de Seguridad de la ONU y a la Asamblea General, donde probablemente enfrentarían otro veto ruso. Si las medidas colectivas resultan imposibles de lograr (lo cual es probable), las autoridades nacionales deberían emitir sanciones adicionales propias. En cualquier caso, la asistencia de los Estados Unidos otorgaría mayor peso a las acciones europeas.

Los mismos gobiernos, en coordinación con socios regionales como Turquía e Israel, deben reiterar y aclarar sus líneas rojas con respecto al uso de CW en Siria y seguir de manera rápida y consistente en caso de cualquier violación. Al seleccionar objetivos para ataques punitivos, los funcionarios deben considerar el contexto más amplio de la guerra, golpeando a la fuerza aérea siria y a las formaciones de primera línea responsables de los ataques, además de las instalaciones de producción y almacenamiento.

Los gobiernos también deberían ampliar su apoyo a la mitigación de daños y las capacidades de respuesta en el terreno en el noroeste de Siria a través de la asistencia a iniciativas locales humanitarias y de la sociedad civil. Las medidas útiles incluyen el envío de equipos de protección y suministros médicos a la Defensa Civil de Siria (también conocidos como los Cascos Blancos) y organizaciones benéficas médicas que operan en el terreno; proporcionar conocimientos técnicos sobre la recopilación y preservación de pruebas; y reforzando los sistemas de alerta temprana como Syria Sentry.

Finalmente, los gobiernos europeos deberían continuar avanzando en la causa de la rendición de cuentas a través de canales multilaterales y nacionales. Se debe proporcionar financiación adicional al IIT, el Mecanismo internacional imparcial e independiente de las Naciones Unidas y la Misión de investigación de la OPAQ para acelerar y ampliar su trabajo. La inteligencia nacional sobre las reservas e instalaciones ocultas podría proporcionarse de manera más consistente para apoyar el trabajo del Equipo de Evaluación de la Declaración de la OPAQ. Del mismo modo, desclasificar la información sobre las cadenas de mando podría complementar las versiones públicas del informe IIT y ayudar a las organizaciones de la sociedad civil a perseguir procesamientos en tribunales nacionales bajo jurisdicción universal.

Tobias Schneider es investigador en el Instituto de Políticas Públicas Globales de Berlín, y se centra en cuestiones regionales como la insurgencia, la debilidad del estado y el desarrollo del sector de la seguridad. Theresa Lutkefend es investigadora asociada en GPPI, donde contribuye a su trabajo sobre paz y seguridad.

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