¿Por qué ahora es el momento para una nueva alianza en Medio Oriente?

Por: LUKE COFFEY

La pandemia de COVID-19 no ha cambiado muchos de los desafíos geopolíticos para los Estados Unidos en el Medio Oriente. Irán continuará exportando su «revolución» a través de representantes terroristas. El terrorismo transnacional seguirá afectando a Siria y Yemen. Para bien o para mal, Rusia y China se esforzarán por participar más en la región.

En todo caso, han aparecido nuevos desafíos: las consecuencias económicas de la pandemia y la caída del precio del petróleo.

Sin embargo, lo que cambiará es el nivel de recursos que los Estados Unidos pueden dedicar a estos problemas. Esto significa que Washington necesita ser más inteligente en la forma en que maneja sus relaciones en el Medio Oriente. Una iniciativa que merece mayor atención es la Alianza Estratégica de Medio Oriente (MESA) propuesta por la administración Trump.

Debido a que las circunstancias históricas y políticas que llevaron a la creación de la OTAN en 1949 están ausentes en el Medio Oriente, la región carece de una organización de seguridad colectiva igualmente fuerte. La idea de formar uno surgió públicamente durante la visita del presidente Donald Trump a Arabia Saudita en mayo de 2017 para la Cumbre de Riad, su primer viaje oficial fuera de los EE. UU. Los estados del Golfo se centraron en construir vínculos estrechos con la nueva administración después de las tensiones con su predecesor sobre el imperioso y arriesgado acuerdo nuclear de Irán de 2015.

El concepto de MESA coincidió con el impulso de Trump para una mayor distribución de la carga en la seguridad. La idea era que, a medida que creciera la capacidad militar de MESA, Washington podría promover la seguridad y la estabilidad regionales al tiempo que liberaba a las fuerzas militares de EE. UU. Más allá del componente de seguridad de MESA, también existe la necesidad de una mayor cooperación económica entre los Estados Unidos y el Golfo, especialmente cuando la pandemia retrocede.

Sin embargo, aunque MESA suena bien en teoría, es más difícil de implementar en la práctica, por tres razones.

Primero, la disputa entre Qatar y algunos de sus vecinos es el principal problema que impide la creación de MESA. Hasta que esto se resuelva, no es realista pensar que estos países podrían sentarse en la misma mesa en una alianza económica o de seguridad. Los responsables políticos de los Estados Unidos deberían redoblar sus esfuerzos para poner fin a esta disputa.

El objetivo a corto plazo de los EE. UU. Debe ser establecer bases sólidas sobre las cuales se pueda construir una futura alianza. En lugar de buscar la creación inmediata de MESA, Washington debería trabajar con los países socios en el Medio Oriente para generar confianza y trabajar paso a paso para llevar a la eventual creación de MESA.

Luke Coffey

En segundo lugar, no existe un consenso claro sobre lo que debería ser MESA. Algunos países del Golfo quieren que el foco principal esté en la seguridad, otros en el comercio y la economía; no son mutuamente excluyentes, y un MESA completo debería centrarse en la seguridad, la economía, el comercio y la energía.

Finalmente, hay una falta de acuerdo sobre las principales amenazas para la región. Bahrein, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos tienen una visión hawkish de la amenaza de Irán. Omán, que se enorgullece de su neutralidad regional, y Qatar, que comparte campos de gas natural con Irán, mantienen relaciones cordiales con Teherán. Kuwait está en algún lugar en el medio. Esto complica la capacidad de formar una alianza como MESA.

Sin embargo, el esfuerzo vale la pena. El objetivo a corto plazo de los EE. UU. Debe ser establecer bases sólidas sobre las cuales se pueda construir una futura alianza. En lugar de buscar la creación inmediata de MESA, Washington debería trabajar con los países socios en el Medio Oriente para generar confianza y trabajar paso a paso para llevar a la eventual creación de MESA.

Esto podría hacerse si Estados Unidos se enfocara menos en amenazas específicas y más en mejorar las capacidades militares. Muchos países ven a Irán como la mayor amenaza en la región. Estados Unidos también está preocupado por el creciente papel de Rusia y China. Pero no todos los países de la región ven la situación de la misma manera. En lugar de centrarse en una amenaza específica, que nunca disfrutará de un consenso del Golfo, Estados Unidos debería identificar brechas clave en la capacidad militar, de seguridad y de recopilación de inteligencia que todos los países pueden abordar juntos. Esto permitiría a MESA estar preparada para todas las amenazas de seguridad en la región sin especificar públicamente que Irán es la fuente de muchas de ellas.

Estados Unidos también debe mantener el equilibrio adecuado entre seguridad, economía y energía dentro de cualquier propuesta de MESA. MESA debe verse como un taburete con tres patas (seguridad, economía y energía). Si una pierna es más larga que la otra, todo el excremento es inestable. Durante demasiado tiempo, EE. UU. Se ha centrado demasiado en uno de estos temas a la vez. Esta no es una forma saludable o sostenible de promover sus intereses en la región.

Como gesto de buena voluntad, y para demostrar que Estados Unidos está comprometido con los principios de libertad económica y libre comercio, la administración Trump debería eliminar los aranceles innecesarios que ha impuesto a los socios del Golfo, por ejemplo, al acero y al aluminio. Varios estados del Golfo han hecho mucho para diversificar sus economías, y los sectores del acero y el aluminio han jugado un papel clave. Estos aranceles no solo son malos para el consumidor estadounidense, sino que también complican innecesariamente las relaciones de Estados Unidos con otros países, especialmente en el Medio Oriente

Estados Unidos tendrá que forjar un amplio consenso sobre la misión, la división del trabajo y los objetivos a largo plazo de la alianza propuesta antes de que pueda impulsar su formación, pero a medida que el mundo sufre la pandemia de coronavirus, no hay mejor momento para MESA que ahora. 

  • Luke Coffey es director del Centro Douglas y Sarah Allison de Política Exterior de la Fundación Heritage. Twitter: @LukeDCoffey

Rouhani dice que Irán ‘nunca’ iniciaría un conflicto regional con los EE. UU.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo el miércoles que había ordenado a la Marina de los EE. UU. Que disparara contra cualquier barco iraní que lo acosara en el mar.

Presidente iraní, Hassan Rouhani, 1 de octubre de 2019. (Crédito de la foto: SPUTNIK / ALEXEI DRUZHININ / KREMLIN VIA REUTERS)

 

DUBAI – El presidente iraní, Hassan Rouhani, dijo el sábado que Teherán seguía de cerca las actividades de Estados Unidos, pero que nunca iniciaría un conflicto en la región.
 
Los comentarios de Rouhani, que se producen en un momento de creciente tensión entre Washington y Teherán, se hicieron durante una llamada telefónica al emir Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani de Qatar, informaron medios estatales iraníes.
 
«La República Islámica de Irán sigue de cerca las actividades y los movimientos de Estados Unidos, pero nunca será la que inicie conflictos y tensiones en la región», dijo Rouhani durante la llamada, celebrada debido al inicio del mes sagrado musulmán de Ramadán
 
El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo el miércoles que había ordenado a la Marina de los EE. UU. Que disparara contra cualquier barco iraní que lo acosara en el mar.
 
A principios de este mes, el ejército de Estados Unidos dijo que 11 buques de la Guardia Revolucionaria se acercaron a los buques de la Armada y la Guardia Costera de los Estados Unidos en el Golfo, y calificaron los movimientos de «peligrosos y provocativos».
 
Teherán culpó a su antiguo adversario por el incidente. 
El número de muertos de Irán por el nuevo coronavirus ha aumentado en 76 para llegar a un total de 5.650, dijo el sábado el portavoz del Ministerio de Salud, Kianush Jahanpur, en la televisión estatal.

El número total de personas diagnosticadas con la enfermedad es de 89.328, de las cuales 3.096 se encuentran en estado crítico, agregó.
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