EL ESFUERZO DE CHINA para evitar la rendición de cuentas por la nueva pandemia de coronavirus a través de una campaña de propaganda global parece estar haciendo tanto daño como bien a Beijing. Los intentos de los funcionarios gubernamentales y los medios estatales de culpar a los Estados Unidos u otros países occidentales por el origen y la propagación del virus han provocado una reacción violenta; Las entregas de suministros humanitarios han dado lugar a informes sobre su mala calidad.

En lugar de retractarse, el régimen del presidente Xi Jinping ha recurrido a una táctica familiar: el bullyng. Sus diplomáticos exigen que los gobiernos elogien el manejo que China le ha dado a la epidemia o censuren los informes sobre sus fallas , y amenazan con consecuencias si no se cumplen sus requisitos. Es inquietante que esta táctica parece estar funcionando con la Unión Europea.

La semana pasada, una unidad dentro del Servicio Europeo de Acción Exterior dedicada al seguimiento de la desinformación completó un informe sobre el covid-19 que describía la propaganda china y rusa. Entre otras cosas, dijo, con precisión, que «China ha seguido llevando a cabo una campaña de desinformación global para desviar la culpa del estallido de la pandemia y mejorar su imagen internacional».

Cuando apareció una filtración sobre el informe en la edición europea de Politico, los encargados de hacer cumplir la ley de China se pusieron a trabajar. Según el Financial Times , dos funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores llamaron a la Embajada de la UE en Beijing, mientras que un tercero contactó a la sede diplomática de la UE en Bruselas. Se opusieron a la conclusión de que el gobierno chino estaba difundiendo desinformación; El Financial Times informó que un funcionario de alto rango le dijo al embajador de la UE en Beijing que «si la UE siguiera a los Estados Unidos para atacar públicamente a China, se quedaría rezagado como lo había hecho Estados Unidos».

La reacción de Bruselas fue extraordinaria. Según el New York Times , un asistente del máximo diplomático de la UE, Josep Borrell, le dijo a la unidad de desinformación que revise su informe para que se centre menos en Rusia y China. Efectivamente, cuando finalmente se publicó el viernes, la cuenta dejó caer la referencia a la «campaña de desinformación global» de China, así como una referencia a un intento del embajador chino en París para desacreditar la respuesta de Francia a la pandemia.

Un portavoz del Servicio de Acción Exterior afirmó el lunes que había habido una «percepción errónea» de sus acciones, y que había habido dos informes, y que el más estricto siempre estaba destinado al «consumo interno». Eso fue difícil de reconocer, dado un correo electrónico interno obtenido por el Times en el que una analista de la UE acusó a sus superiores de «autocensurarse para apaciguar al Partido Comunista Chino». ¿Y por qué preparar dos versiones, si no es para evitar la ira de Beijing?

La campaña del régimen de Xi para suprimir los informes y comentarios occidentales sobre su registro de coronavirus está aumentando. Recientemente expulsó a periodistas de The Post, el New York Times y el Wall Street Journal. Sus diplomáticos exigieron una declaración pública del gobierno alemán elogiando su manejo del coronavirus. Su embajador en Australia amenazó al país con un boicot económico si el gobierno no dejaba de pedir una investigación sobre el origen y el manejo de covid-19 en China. La respuesta a tal beligerancia no puede ser apaciguamiento y censura.